Masiva llegada

El misterio de centenares de pingüinos extraviados intriga a los brasileños

25.07.2008 | 10:59

La gran cantidad de pingüinos que acuden este invierno austral a las playas de Brasil, incluida la de Copacabana, intriga a los expertos, que se devanan los sesos para averiguar la causa de esta masiva llegada de ejemplares, centenares de los cuales llegan ya muertos, flotando en el mar a la deriva.

Según los especialistas, estas simpáticas aves de caminar erguido, emisarios de los mares del sur, podrían traer consigo un mensaje de alerta acerca del estado de su medio ambiente.

Su llegada anual es relativamente común, pero a cuenta gotas, no como ocurre este año donde han sido encontrados hasta en las playas de Copacabana para la sorpresa de turistas y locales.

Solamente el zoológico de Niteroi, una ciudad próxima a Río de Janeiro, ha recibido en las últimas semanas 201 ejemplares vivos de todo el estado de Río, de los cuales han sobrevivido unos 90.

Los huéspedes esperan que aparezca un vuelo en dirección al sur de Brasil para de ahí ser colocados en camino a la Patagonia natal, a unos 5.000 kilómetros de distancia.

No se reportaban llegadas de pingüinos desde 2005, cuando 234 fueron acogidos en Niteroi, explicó a Efe la directora de la institución, Giselda Candiotta.

Alimentados con puré de pescado y calentados con lámparas, los sobrevivientes serán llevados a la localidad de Río Grande, en el estado de Río Grande do Sul, donde hay un centro de rehabilitación que ya tiene otros 65 animales.

"Según los biólogos debe haber un desequilibrio ecológico", dijo Candiotta.

La mayoría de los animales son jóvenes e inexpertos que salen detrás de cardúmenes de peces y no logran regresar a las corrientes que los lleva de vuelta a casa.

Este año esas corrientes frías "alteradas" han llegado más al norte que en otras temporadas, llevando a más de un centenar de los palmípedos hasta el estado de Bahía, en el tropical nordeste de Brasil.

El canal de televisión Band reveló el miércoles que algunas personas en las playas de Salvador, en Bahía, capturan los animales e intentan venderlos, o usarlos como mascotas.

Algunas personas confundidas acerca de la naturaleza de estos animales, han pretendido colocarlos en cubos de hielo o hasta meterlos en refrigeradores, según otras informaciones de prensa.

"Esos animales no son del hielo, sólo de áreas frías", señaló Candiotta.

En su larga travesía estas aves caradriformes suelen perder la capa de grasa que los protege y llegan agonizando por hipotermia.

"Estamos desorientados, nunca hubo tanta cantidad de pingüinos llegando, hay tres veces más que en otros años, tenemos que conseguir un transporte para abrir espacio a los que siguen llegando" agregó Candiotta.

También han sido contabilizados hasta ahora más de 200 animales muertos en las playas de turísticos poblados del sur del estado de Río de Janeiro, como Saquarema, Araruama, Buzios y Saquarema.

En las entrañas de los ejemplares muertos han sido encontradas espinas de bagre, un pez que no forma parte de la dieta de estos animales.

También basura, como cuerdas, pedazos de plástico y de nailon.

El oceanógrafo Lauro Barcellos, director del Centro de Rehabilitación de Animales Marinos de la Universidad Federal de Río Grande do Sul, explicó que en los últimos tres meses han sido hallados más de 1.000 pingüinos muertos en playas de ese estado.

Aunque el asunto es un misterio, y "son muchos animales" hacen falta más elementos para determinar las causas, dijo Barcellos a Efe vía telefónica.

Hoy la local Radio Gaucha informó del hallazgo de otros 50 pingüinos muertos en las playas de Cidreira y Tramandaí, en el norte del estado. Los animales no estaban ni heridos ni cubiertos de petróleo, según la policía ambiental.

"No es posible precipitarse y decir cosas sensacionalistas, hasta ahora sólo tenemos hechos. La cantidad es importante, más que en otros años", dijo Barcellos.

El oceanógrafo agregó que el porqué existen tantos pingüinos en el litoral brasileño es otra pregunta y son necesarios más estudios para responder si se debe al calentamiento global o a la falta de falta de peces para alimentarse.

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