Ha expulsado 31 millones de litros

Fracasa el primer intento de tapar el pozo del vertido en EEUU

British Petroleum trata de colocar una caja de acero y cemento de 100 toneladas en el lecho del océano

08.05.2010 | 23:18
Un bote trabaja este viernes en las labores de contención del vertido, frente a las Islas Chandeleur, Luisiana (EEUU)
Un bote trabaja este viernes en las labores de contención del vertido, frente a las Islas Chandeleur, Luisiana (EEUU)

El primer intento de colocar una caja de acero y cemento sobre el pozo submarino de petróleo para canalizar el vertido, no ha funcionado, debido a que se formaron cristales de hielo que taponaron la cúpula de la estructura.

"No podemos decir que hayamos fracaso (con la caja), pero sí que puedo decir que los intentos que hemos desarrollado hasta ahora no han funcionado", dijo este sábado en rueda de prensa el director de operaciones de British Petroleum (BP), Doug Suttles.

La instalación de esta caja, de unas 100 toneladas de peso y la altura de un edificio de tres plantas, es una de las grandes esperanzas para canalizar el vertido incontrolado de este pozo, que arroja cada día al mar unos 800.000 litros de petróleo.

La caja tiene en la parte superior una cúpula, de la que sale una tubería a través de la cual se bombearía el petróleo hacia un barco en la superficie, con capacidad para acumular hasta 128.000 de barriles de crudo (20,4 millones de litros).

Anoche, tras una larga y costosa operación, se pudo finalmente colocar la caja sobre el pozo de petróleo, a 1.500 metros de profundidad, pero hubo que apartarla a un lado al comprobarse que, debido a las bajas temperaturas, se estaban formando cristales de hielo que taponaban la cúpula.

"La apartamos a un lado mientras decidimos como solucionar este inconveniente que ha surgido", dijo el directivo de BP, quien recordó que la instalación de esta estructura era una iniciativa que nunca se había llevado a cabo a tal profundidad, por lo que era lógico que surgieran problemas.

En paralelo, BP está avanzando en la perforación de un pozo alternativo, cerca del otro, que serviría para inyectar un líquido más pesado que el petróleo que actuaría como una especie de tapón e impediría que el crudo siga fluyendo a la superficie.

Se calcula que en la actualidad hay flotando en el Golfo de México unos 31 millones de litros de petróleo. La enorme mancha de crudo ha comenzado ya a tocar algunas zonas de la costa de Luisiana.

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