Fecundaciones in vitro

Reino Unido aprueba la técnica de fecundación de bebés "de 3 padres"

Este método utiliza material genético una persona ajena a la pareja para evitar enfermedades raras

15.12.2016 | 17:36

El Reino Unido permitirá a partir de ahora a sus hospitales aplicar la polémica técnica de fecundación de bebés nacidos a partir del ADN de "tres progenitores", a fin de evitar la transmisión de enfermedades congénitas incurables.

En 2015 el país se convirtió en el primero en votar a favor de este tipo de tratamientos y la Autoridad de Embriología y Fertilización Humana (HFEA) del Reino Unido dio hoy luz verde a las clínicas para que puedan solicitar la licencia pertinente para desarrollar esos procedimientos.

El regulador británico indicó que valorará cada caso de manera individual antes de autorizar o no la puesta en marcha de los tratamientos.

Paralelamente, los detractores de este método arguyen que abrirá las puertas a los llamados "bebés de diseño", genéticamente modificados.

Esta técnica de reproducción asistida, llamada también terapia de reemplazo mitocondrial (MRT), emplea ADN de tres padres diferentes -del padre, de la madre y de una donante o "segunda madre"-, y permite a las mujeres que portan mutaciones genéticas raras dar a luz hijos sanos.

Los médicos reemplazan las mitocondrias defectuosas de la madre por otras procedentes de una donante sana, con lo que el bebé resultante tendría los 23 pares de cromosomas habituales de ambos padres y las mitocondrias de la donante.

La presidenta de la HFEA, Sally Cheshire, remarcó hoy que la decisión tiene una "importancia histórica" y que con ella se quiere ayudar cada año a unas 25 parejas a concebir un bebé exento de la enfermedad mitocondrial.

Un equipo médico de Newcastle (norte de Inglaterra) será el primero en poder ofertar este tipo de procedimiento experimental, para el que ya se han solicitado donantes de óvulos.

Alrededor de uno de entre cada 10.000 recién nacidos están afectados por la enfermedad mitocondrial y muchos de los infantes que nacen con esta dolencia fallecen a una edad temprana debido, entre otros factores, a fallos cerebrales, cardíacos y musculares.

Si bien se trata de un método que puede ser llevado a cabo de varias maneras, el autorizado en el Reino Unido es el de transferencia pronuclear, que implica la fertilización del óvulo de la madre, del de una donante y del esperma del padre.

Según ese procedimiento, antes de que los óvulos fertilizados comiencen a dividirse en embriones, se retira cada núcleo y, a continuación, se descarta el de la donante para reemplazarlo por el de la madre.

De esta manera, el bebé engendrado tendrá una minúscula cantidad del ADN de la donante aunque todo lo que determina su aspecto físico y de personalidad procederá de sus padres.

La aplicación de esta técnica, cuya ética ha sido cuestionada desde varios sectores, se permite en casos donde se detecta la existencia de un riesgo muy elevado de que un bebé vaya a desarrollar una enfermedad mitocondrial.

"Es enormemente gratificante que nuestros muchos años de investigación en esta área se puedan finalmente aplicar a ayudar a familias afectadas por estas enfermedades devastadoras", dijo a la BBC Mary Herbert, del Centro de Fertilización de Newcastle.

La experta señaló que, a partir de este momento, se necesitarán donantes de óvulos "a fin de evitar que las mujeres afectadas transmitan la enfermedad a sus hijos".

El pasado 27 de septiembre, la revista de divulgación científica New Scientist reveló el nacimiento del primer bebé del mundo engendrado mediante esta técnica.

Se trataba de un niño cuya madre era portadora del síndrome de Leigh, un desorden mortal que afecta al sistema nervioso en desarrollo.

En ese caso concreto, los padres del recién nacido, de procedencia jordana, fueron tratados en México por un equipo médico de EE.UU.

Compartir en Twitter
Compartir en Facebook

Internacional


Imagen del atentado de Niza de julio de 2016.
El atropello, un método empleado con frecuencia

El atropello, un método empleado con frecuencia

El 'modus operandi' de los terroristas en Barcelona ya fue utilizado en Niza, Londres y Berlín

Una senadora acude con burka al Parlamento de Australia

Una senadora acude con burka al Parlamento de Australia

La política ultraconservadora ha protestado para que el velo sea prohibido por razones de seguridad

Más de cien niños mueren en la avalancha de Sierra Leona

Más de cien niños mueren en la avalancha de Sierra Leona

El corrimiento de tierra deja de momento 400 fallecidos y más de 600 personas desaparecidas

Un motín en una cárcel venezolana deja 37 muertos

Un motín en una cárcel venezolana deja 37 muertos

Unos 14 funcionarios resultaron heridos durante la toma del Centro de Detención Judicial de Amazonas


Imputan por homicidio al autor del atropello mortal en París

Imputan por homicidio al autor del atropello mortal en París

El hombre, que mató a una niña y provocó 13 heridos más, podría cumplir cadena perpetua

Trump culpa a las "dos partes" de la violencia

Trump culpa a las "dos partes" de la violencia

El presidente de EEUU vuelve a la ambigüedad y asegura que "no todos los violentos eran neonazis"

Enlaces recomendados: Premios Cine