GuÍa: Cáncer de mama, adelantarse es vivir

La prevención es el mejor aliado. En los tumores detectados en fases tempranas, la tasa de supervivencia al cabo de cinco años oscila entre el 85 y el 88 por ciento

18.10.2015 | 00:41

Información
¿Qué es?

El cáncer de mama consiste en una proliferación acelerada, desordenada y no controlada de células dañadas de la glándula mamaria.

Origen
Múltiples causas

El origen es multifactorial. Entre los factores de riesgo de padecerlo figuran la edad (es más frecuente entre 50-65 años), sexo femenino, raza blanca, historia personal o familiar de cáncer de mama, factores hormonales, obesidad y factores ambientales. Sin embargo, en la mitad de los casos no existe una clara relación. En el momento actual, entre un 5 y un 10% pueden considerarse hereditarios.

España
Una de cada nueve

En España se diagnostican unos 22.000 casos nuevos al año. Dicho de otra manera, una de cada ocho o nueve mujeres padecerá un cáncer de mama. El número de casos nuevos ha aumentado en las últimas décadas, pero la mortalidad ha descendido debido a la mejor información a las mujeres, el diagnóstico precoz y los avances en los distintos tipos de tratamientos, así como a la asistencia dentro de equipos multidisciplinares.

Enfermedad
Prevención

En el caso de personas con una o más familiares afectadas, lo más importante es el asesoramiento. Con respecto a evitar la aparición de la enfermedad lo que se denomina prevención primaria, no existen actualmente medidas que hayan demostrado eficacia para la población general. Intervenciones como la extirpación de la mama o los ovarios sólo deben considerarse en el momento actual para los tumores hereditarios y siempre bajo el asesoramiento adecuado en la unidad de cáncer familiar.

Tóxicos
Factores de riesgo...

Los factores hormonales derivados de una exposición prolongada a estrógenos, tales como tener el primer embarazo cada vez más tarde o no tener hijos, no dar lactancia materna, la obesidad, el elevado consumo de alcohol y grasa y la exposición a tóxicos ambientales influyen, pero muchos de ellos son poco modificables en las actuales circunstancias.

Vida sana
... Y de protección

Podemos modificar el riesgo con cambios en el estilo de vida tales como limitar el consumo de alcohol y grasa, evitar la obesidad, disminuir la exposición a tratamientos hormonales en la menopausia y, por supuesto, realizar actividad física. Ha demostrado utilidad la prevención secundaria mediante la participación en los programas de diagnóstico precoz. Existe evidencia científica de que la realización de una mamografía cada dos años a mujeres de 50 a 69 años disminuye el riesgo de muerte.

Cuándo ir
Médico y mamografía

La aparición de cualquier bulto, herida o úlcera en la mama o en la axila; cambio en la forma, color o tamaño de la mama; secreción por el pezón; y cambios en la piel o en el pezón, son señales que indican la conveniencia de acudir al médico. La mayoría de las guías clínicas (y los programas de cribado poblacionales) aconsejan una mamografía cada dos años a partir de los 50 años. No hay un consenso establecido sobre la conveniencia de realizar mamografías en edades más tempranas.

Tratamientos
Avances terapéuticos

El tratamiento quirúrgico más frecuente es la cirugía conservadora de la mama asociada a radioterapia. Lo cual, con la implantación de la técnica de detección del ganglio centinela, ha permitido en la mayor parta de los casos evitar la mutilación que supone la amputación completa de la mama y la extirpación de los ganglios de la axila evitando complicaciones tan frecuentes, y en ocasiones invalidantes, como la hinchazón del brazo. En cuanto al tratamiento radioterápico, las técnicas de administración han mejorado mucho: son más precisas, con menos toxicidad y permiten en ocasiones administrar tratamientos más cortos. Con respecto a los tratamientos médicos, se han producido grandes avances en el tratamiento de un tipo de tumor, el denominado HER2 positivo, y en la aplicación de fármacos que reviertan las resistencias al tratamiento hormonal. En otro orden de cosas, la nueva clasificación biológico-molecular del cáncer y el uso de nuevas herramientas diagnósticas constituyen un paso adelante hacia la tan invocada medicina individualizada; nos permiten, ya en el momento actual, evitar el sobretratamiento de algunas pacientes con quimioterapia. El modelo de asistencia multidisciplinar a través de unidades de cáncer de mama es la mejor opción para garantizar que todos los avances se implementen de forma eficaz.

Curación
Tasa de supervivencia

La tasa de supervivencia a cinco años para las mujeres diagnosticadas de cáncer de mama en estadios precoces es del 85-88 por ciento. En lo que respecta a la calidad de vida, no podemos olvidar que el objetivo actual del tratamiento del cáncer de mama no es solamente la curación de la enfermedad. La mujer curada de un cáncer de mama tiene problemas que deben ser controlados, tales como cuestiones relativas a fertilidad y trastornos sexuales y menopausia.

(*) Información elaborada por Pablo Álvarez con datos de la oncóloga Yolanda Fernández.

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