Ciencia

La UMA colabora en un mapa sobre la incidencia del ébola

Un grupo de investigadores, en el que participa la UMA, analiza dónde se hallaba el virus antes de la transmisión

19.06.2016 | 19:17
Imagen del grupo de investigadores.

­Un equipo de investigadores en el que participa la Universidad de Málaga (UMA) ha elaborado un mapa con la distribución del virus del Ébola en África, previa a la transmisión entre personas infectadas, que va más allá de la contribución del murciélago a su sostenimiento en la naturaleza.

Aunque se tiende a asumir que los murciélagos son el reservorio principal del virus, algunos investigadores proponen sistemas complejos de transmisión en los que distintas especies animales podrían estar implicadas, como murciélagos frugívoros, gorilas y chimpancés, antílopes del bosque, roedores y otros mamíferos.

La investigación, llevada a cabo por científicos de la UMA, el Centro Internacional para la Investigación sobre Bosques (CIFOR) y la Universidad Metropolitana de Manchester, ha permitido elaborar un mapa basado en el análisis de las condiciones ambientales que favorecen la presencia del virus en la naturaleza.

Estas condiciones están definidas por el tipo de vegetación, el clima y la forma en la que se distribuyen los mamíferos, que podrían participar en el ciclo natural del virus del Ébola.

El estudio, que ha sido publicado en la revista Mammal Review, implica a especies en las que el virus podría mantenerse latente y también a otras potencialmente transmisoras de la enfermedad.

«El estudio va más allá»

El coordinador de los análisis realizados en la UMA, el biólogo Jesús Olivero, afirmó a Efe que la novedad es que el estudio «va más allá» del murciélago al abordar otras especies, y subrayó la innovación metodológica que aporta el mapa, ya que se pueden obtener resultados para el estudio de otras enfermedades transmitidas al ser humano por los animales.

«El mapa es el contexto en el que luego basarse para ir más lejos» en otras investigaciones, entre las que ha apuntado las relativas a las condiciones que pueden favorecer su transmisión al ser humano, como la deforestación o los cambios en la fauna.

El nuevo mapa, resultado de un proyecto financiado por la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID), indica que la distribución del virus del Ébola podría ser más amplia de lo sospechado hasta la actualidad.

Así, condiciones favorables para el virus se dan en diecisiete países de África central y occidental, todos ellos con amplias zonas de selva tropical lluviosa.

La iniciativa para elaborar el mapa surgió a partir de la colaboración que mantienen el profesor de la Universidad Metropolitana de Manchester John E. Fa, y el Grupo de Biogeografía, Diversidad y Conservación de la Universidad de Málaga, cuyo director es el profesor Mario Vargas.

Compartir en Twitter
Compartir en Facebook

La gala

Premios Málaga 2017 de La Opinión

Prensa Ibérica entrega cinco premios al Club Balonmano Femenino Málaga Costa del Sol; a la Asociación de Voluntarios de Oncología Infantil (AVOI); al presidente de La Canasta; a Turismo Andaluz; y a Lamari.

 
 

La Opinión, en tu WhatsApp


Apúntate, es gratis

Toda la actualidad de Málaga, en tu móvil con nuestras alertas informativas por WhatsApp



Enlaces recomendados: Premios Cine