El contrapunto

Lord Foley

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RAFAEL DE LA FUENTE Creo que tengo la obligación de recordar, con respeto y gratitud , a un gran amigo de España: Lord Adrian Foley. Falleció en su casa de Marbella el mes pasado. Tenía 88 años. Fue un hombre extraordinario, que a nadie dejaba indiferente. Amaba profundamente a esa ciudad, en la que quiso pasar una gran parte de su vida. Adrian Gerald Foley fue el octavo Lord Foley. El título había sido recuperado para la familia por la reina Ana de Inglaterra en 1776. El lo heredó cuando tenía tres años. Su padre había sido un héroe de guerra. Falleció muy joven, víctima de la meningitis. Su madre, Lady Foley, había invitado a la princesa Vavara Magaloff a pasar el fin de semana en su mansión en el sur de Inglaterra. La visita tuvo tal éxito que la princesa se quedó diez años. Y gracias a ella, Adrian, el futuro Lord Foley, aprendió a tocar el piano y a hablar ruso en una infancia muy marcada por la cultura, el arte y la música.

Lord Foley fue, además de un original orador y un joven y destacado miembro de la Cámara de los Lores, un espléndido pianista y un compositor brillante y de gran éxito. Sus canciones adquirieron una gran popularidad en el mundo de habla inglesa. Todavía se pueden oír en el Reino Unido. Entre ellas destaca London I Cannot Leave You, una canción que Lord Adrian Foley creó para levantar el ánimo de los londinenses durante los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. Quiso alistarse para ir al frente. Pero fue rechazado por motivos de salud. Pasó los años de la segunda gran guerra con su madre, en Yorkshire. A pesar de las bombas de la Luftwaffe, bajaban a Londres de vez en cuando. Se alojaban en una suite en el Claridge's. Que muchas noches, cuando sonaban las sirenas de la alarma antiaérea, tenían que abandonar para bajar al refugio.

Después de la guerra, Lord Foley vivió en muchos lugares. En Estados Unidos conoció a la que sería su primera esposa. Una bella dama de la alta sociedad californiana, Patricia Meek. Fue la madre de sus hijos: Alexandra y Thomas (ahora el noveno Lord). En 1971 Lord y Lady Foley se divorciaron. Un año después, él contrajo matrimonio con la que fuera la esposa de Lord Ashcombe. Lady Ashcombe, de soltera Ghislaine Dresselhuys. Era una mujer fascinante. Hija de un diplomático holandés y de Edith Merandon du Plessis, nacida en la isla de Mauricio y descendiente de Giovanni Pico della Mirandola, el filósofo y humanista que tanta influencia tuvo en el Renacimiento italiano.

Lord y Lady Foley vivieron en el Caribe y en Roma. Hasta que un día, en los años setenta, descubrieron Marbella. Fue un flechazo. Encontraron un ritmo de vida inteligente y civilizadamente internacional. Hermosos paisajes, un clima perfecto, además de la elegante arquitectura tradicional andaluza unida a maravillosos jardines. Y gente estupenda, buenos restaurantes e impecables campos de golf. Además de lugares de encuentro indispensables como el Marbella Club, su segunda casa.

En su residencia de Marbella, Lord y Lady Foley se reunían con amigos como Sean Connery, Artur Rubinstein, o Liza Minnelli. Vale la pena recordarlos en aquellos momentos felices, mientras el anfitrión acompañaba con su piano a la gran Shirley Bassey, aquella mujer, entre galesa y africana, dueña de una de las voces más bellas del mundo. Lady Foley falleció en el comienzo del nuevo siglo. A partir de entonces para Lord Adrian Foley ya nada sería lo mismo.

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