10 de mayo de 2018
10.05.2018
La libreta del duque de Chantada

Gary Neal: El historiador de Baltimore

10.05.2018 | 05:00

El 7 de abril de 2010 Gary Neal era presentado como nuevo jugador del Unicaja de Málaga. Francisco Molina, Berdi Pérez y José Carlos Gaspar hacían de anfitriones para presentar al entonces sustituto de Juan Dixon. A las órdenes de Aito García Reneses jugó 10 partidos, 5 de play off, a un altísimo nivel, más de 12 puntos por partido en sólo 20 minutos de juego. Este próximo sábado a las siete vuelve al Carpena como el líder de un Zaragoza que lucha por salvarse del descenso.

Neal nació en Baltimore, la ciudad que todos conocemos a través de la serie «The Wire», aunque por la profesión de su padre Gordon, militar, tuvo diferentes destinos incluso en Alemania, hasta que con 10 años se afincó definitivamente en la ciudad más poblada de Maryland. La disciplina de su padre y la pasión de su madre, Janet, por el baloncesto marcaron su infancia en la ciudad que en 2017 registró una media de 1 persona asesinada al día. El 4 de agosto de ese año se inició una iniciativa popular, #BaltimoreCeaseFire, intentaban estar 72 horas sin asesinatos en las calles. No lo consiguieron. Este año 2018 lo han conseguido por primera vez.

La carrera de Gary Neal ha estado marcada por su fama de jugador polémico y por su gran capacidad de trabajo y de anotación. El Ying y el Yang de un jugador genial en la cancha que se ha ido asentando con los años. Capaz de anotar 26 puntos en un partido de las finales de la NBA con San Antonio Spurs ante Miami Heat y de conseguir 30 puntos en 14 minutos este año en la Liga ACB con el Tecnyconta Zaragoza ante el Tenerife.

Málaga le traerá a Neal buenos recuerdos. Su paso por la ciudad propició su salto a la NBA. Los Spurs le invitaron a la Liga de verano de Las Vegas justo cuando estaba preparando la luna de miel con su mujer, Leah. Un viaje que fue sustituido por una estancia en la ciudad de los casinos.

Su gran papel le valió para debutar en la NBA con 26 años, ser incluido en el quinteto de debutantes del año y hasta debutar en el All Star. Además pudo homenajear a su madre fallecida, la persona que le había comprado su primer balón de baloncesto, jugando con el 14 en la NBA. El número que Janet había llevado en el instituto.

Neal tiene 33 años y aunque cree que le quedan algunos años buenos por delante ya piensa en el futuro. Licenciado en Historia en su paso por las aulas se prepara para ser profesor. «Crecí en una familia militar€ la historia siempre es algo que estaba sobrevolando en la familia. Hablábamos de las cosas que pasan en el mundo€ En Zaragoza leo audiolibros sobre historias del FBI», le comentaba a Alvaro Paricio para ACB.COM.

Zaragoza llega al Carpena con la necesidad de ganar para salvarse pero Unicaja también tiene la necesidad de ganar. Cualquier cosa que no sea un quinto puesto al final de la Fase Regular y un enfrentamiento directo en cuartos de final con el Valencia pone en muy serio peligro la clasificación del equipo para la próxima Euroliga. La derrota ante el Gran Canaria hace imprescindible la victoria. Suerte€ a los verdes.

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