Luis Rojas Marcos: «Lo que nos hace más fuertes es la lucha por no sufrir»

El psiquiatra Luis Rojas Marcos lleva 17 años participando en el maratón de Nueva York, donde vive desde hace más de cuarenta años y trabaja como director médico de tres hospitales. Estaba a los pies de las Torres Gemelas el 11-S. Por eso sabe de que habla cuando lo hace del sufrimiento

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El prestigioso  psiquiatra Luis Rojas Marcos
El prestigioso psiquiatra Luis Rojas Marcos Manuel Molines

Susana golf «La vida es un valle de lágrimas», «Lo que no te mata te hace más fuerte»... ¿Acaso venimos a este mundo a sufrir?
Esa idea me hizo pensar. Hay personas que sacan de la adversidad algo positivo porque descubren en ellos mismos una fuerza que no creían que tenían. ¿Es el sufrimiento en sí o es la lucha contra el sufrimiento? En mi opinión el sufrimiento en sí no nos hace más fuertes. Luego es la capacidad de superación. Cuando se estudian las personas que han sufrido grandes tragedias, por lo general las que la sufren por primera vez tienden a superarlo más.

Usted lo habrá estudiado con el 11-S.

Los estudios sobre las víctimas del 11-S demuestran que las personas que antes ya habían perdido algún ser querido o se encontraban en proceso de depresión o los inmigrantes recientes han tenido más dificultades a la hora de superarlo que las personas para quienes aquel fue el primer golpe.

Ese tipo de catástrofes, como el 11-M en España, marca también otros dos tipos de adversidades: colectivas e individuales.

La tragedia producida por un ser humano es más difícil de superar que la causada por la naturaleza. Crea más incertidumbre y más sentido de vulnerabilidad. Cuando es un desastre colectivo, el sentimiento de universalidad es reconfortante. El aislamiento de la víctima es tremendo. Si te pasa a ti el impacto es mayor que si le pasa a otro, pero el 25% de los estadounidenses que sufren estrés postraumático no fueron víctimas, sino testigos. Tenemos capacidad de compasión desde los dos años. El paso siguiente a la compasión es la empatía.

Suele decir que el sufrimiento se ha glorificado.
Aquí, en España, por motivos culturales, religiosos, el sufrimiento se ha glorificado, para ir al cielo hay que sufrir. En la cultura estadounidense es lo contrario: los creyentes en EEUU piensan que quienes son felices tienen más posibilidades de llegar al cielo.

Consideramos que los que se crecen ante las adversidades son héroes. ¿No nos podemos permitir derrumbarnos?
La mayoría de las personas tiene la capacidad de superar las adversidades. Pero hay un sufrimiento normal. Uno de los mensajes del libro es desmitificar el mito del héroe. Vivimos dos o tres adversidades cada uno. Pero resistimos. Si no ¿cómo explicar que cada día somos más? Algo deberemos estar haciendo bien.

La pervivencia de la especie dice que es en parte por la resiliencia...
...Esa mezcla de resistencia y flexibilidad que tenemos todos.

¿Con la resiliencia se nace?
Las dos cosas. El componente genético es importante. Cada día estoy más convencido que los genes juegan un papel fundamental en nuestra forma de ser aunque no lo es todo.

Entonces ¿la resistencia se puede trabajar?
Tener conexiones afectivas nos ayuda a superar la adversidad. Pero a lo mejor a alguien no le va. Cambiar eso cuesta. Hay que estar convencido, e invertir tiempo y dinero en psiquiatras. Allí tenemos un chiste con el que aquí nadie se ríe: ¿Cuántos psiquiatras hacen falta para cambiar una bombilla? Solamente uno pero la bombilla tiene que querer cambiar.

¿Hay personas, sociedades y sexos más resilientes que otros?
La mujer para empezar vive un promedio de siete años más. Más niños mueren en el parto que niñas. En los infanticidios el niño tiene más posibilidades de ser asesinado por sus padres que la niña.

Factores genéticos. En cambio, cuando es al revés, como en el tsunami de 2004 que mató más mujeres que hombres, es ambiental, porque ellas no sabían nadar.
Exacto. Lo que está claro es que hay personas que son más resistentes que otras. Y sociedades probablemente. La persona que piensa «yo puedo hacer algo» lo va a intentar más que la que piensa que sea lo que Dios quiera. Yo prefiero volar con un piloto optimista.

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