Informe de UNICEF

El cuerno de África agoniza

Más de 8 millones de personas precisan ayuda humanitaria urgente y más de 320.000 niños sufren malnutrición

 20:08  
Un niño afectado de malnutrición.
Un niño afectado de malnutrición. EFE

EP / Madrid El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) ha alertado en su más reciente informe que más de ocho millones de personas continúan necesitando ayuda urgente en el Cuerno de África, lo que hace que el pronóstico sea "cada vez más preocupante", a pesar de la "enorme respuesta humanitaria" que se produjo en la zona en 2011, que "frenó la propagación de la hambruna y salvó decenas de miles de vidas de niños".

El director regional del organismo para África Oriental y Meridional, Elhadj As Sy, ha señalado que la crisis por la supervivencia infantil está lejos de terminar en esta área, y que millones de niños necesitan un apoyo continuado durante los próximos meses, "que serán críticos".

"Las perspectivas de una recuperación continuada son cada vez más precarias. El pronóstico del tiempo, en combinación con la inseguridad y la violencia persistentes en muchas áreas, puede conducir a nuevos impactos e interrupciones, una evolución que de nuevo pone en peligro la vida de cientos de miles de niños", ha añadido el también coordinador Global de Emergencias de UNICEF para la crisis del Cuerno de África, durante la presentación del documento que describe la operación humanitaria de la organización en los seis meses posteriores a la declaración de la hambruna en varias zonas de Somalia, en julio de 2011.

Según las últimas previsiones, las lluvias entre marzo y mayo se mantendrán por debajo del promedio en la mayor parte de la región. Además, "el conflicto que continúa en Somalia, los ataques terroristas y la violencia étnica en Kenia, así como las amenazas contra trabajadores humanitarios, están limitando el acceso humanitario a los refugiados y a las comunidades afectadas por la crisis", sostiene un comunicado de Unicef.

Asimismo, el organismo denuncia que casi un tercio de la población de Somalia --unos 2,51 millones de personas-- aún se encuentran en medio de una grave crisis humanitaria, incluyendo más de 323.000 niños con desnutrición aguda grave. A ellos se suman 463.000 refugiados somalíes en los campamentos de Dadaab, en el noreste de Kenia; 142.000 personas en los campos de Dollo Ado en Etiopía; 22.000 en el campamento de Ali Addeh en Yibuti y 1,35 millones de somalíes desplazados dentro de su propio país.

Resultados de la misión

El informe detalla los resultados de la respuesta humanitaria de UNICEF en la segunda mitad de 2011, y menciona entre ellos la entrega de más de 60.000 toneladas de suministros de primera necesidad a países del Cuerno de África; el tratamiento a 340.000 niños con desnutrición aguda grave; la vacunación de 7,9 millones contra el sarampión; y la provisión de agua potable a 3,2 millones de personas.

La organización sostiene, además, que gracias al trabajo humanitario, las seis zonas originarias de hambruna de Somalia pasaron al nivel más bajo de emergencia; se redujo tres veces la proporción de desnutrición aguda global en la región Turkana, en Kenia; y se registraron tasas muy altas de recuperación de la desnutrición aguda y un bajo índice de mortalidad infantil en Etiopía.

Asimismo, el comunicado indica que este año UNICEF necesita 413,8 millones de dólares (315 millones de euros) adicionales para sus operaciones en la región, cuando en 2011 recibió más de 405 millones de dólares (cerca de 310 millones de euros).

Sus planes incluyen el refuerzo de la capacidad de recuperación de las familias y las comunidades, mediante transferencias de efectivo, el aumento de equipos de sanidad móviles, el control y tratamiento precoz de la desnutrición aguda, educación básica alternativa con un horario flexible y escuelas móviles, entre otras acciones.

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