Investigación espacial

Rosetta se ´despierta´ y vuelve al trabajo: ´Hola mundo´

La sonda espacial europea se pone en marcha para cumplir su principal reto en 2014: aterrizar sobre un cometa

21.01.2014 | 08:03
Rosetta explorará por primera vez un cometa
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Rosetta se ´despierta´ y vuelve al trabajo: ´Hola mundo´

Tras más de nueve horas de espera, la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha llamado a la Tierra para confirmar que ha despertado. Segundos después de contactar con los responsables de su misión, el satélite se ha 'pronunciado' sus primeras palabras a través de su cuenta de Twitter (@ESA_Rosetta): "Hola mundo".

La ESA había puesto el despertador del satélite a las 11.00 horas de este lunes y ha esperado hasta las 19.18 horas para recibir la respuesta de Rosetta en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) en Darmstadt (Alemania), que ha estallado en aplausos ante el éxito de esta primera parte de la misión.

Rosetta ha estado en el punto de mira durante toda la jornada de este lunes, ya que su despertar pone en marcha uno de los grandes retos espaciales de 2014: aterrizar sobre un cometa.

Actualmente, Rosetta todavía está a unos 9 millones de kilómetros de su objetivo. A medida que se aproxime, se encenderán y comprobarán los once instrumentos científicos de la sonda y los diez del módulo de aterrizaje.

A principios de mayo la distancia hasta el cometa será de dos millones de kilómetros. A finales de ese mismo mes está previsto realizar una importante maniobra para ajustar el rumbo que le permitirá encontrarse con el cometa en agosto. Las primeras imágenes de 67P/Churyumov-Gerasimenko se recibirán en mayo, y serán de especial importancia para refinar los cálculos de la posición y de la órbita del cometa.

Rosetta tomará miles de imágenes mientras se aproxima, que permitirán comprender mejor las principales características del cometa, tales como su velocidad de rotación o la orientación de su eje.

Durante estas más de nueve horas de espera, la sonda ha calentado los sensores de estrellas del satélite, un proceso que le ha llevado unas seis horas. A continuación ha encendido sus motores para detener el movimiento de rotación y ha ajustado su orientación para garantizar que sus paneles solares siguen apuntando hacia el Sol.

Con todo este proceso listo, la sonda ha calculado su orientación para apuntar su antena de alta ganancia hacia la Tierra y poder enviar esta señal a los científicos que atentamente seguían sus pasos a 807 millones de kilómetros.

Rosetta comenzó su viaje el 2 de marzo de 2004, siguiendo una compleja trayectoria que incluía tres aproximaciones a la Tierra y una a Marte. De camino a su objetivo, la sonda europea sobrevoló y fotografió dos asteroides: Steins, el 5 de septiembre de 2008 y Lutetia, el 10 de julio de 2010.

En julio de 2011 Rosetta entró en modo de hibernación para recorrer el tramo más solitario y frío de su viaje, cuando se encontraba a unos 800 millones de kilómetros del Sol, cerca de la órbita de Júpiter. La sonda orientó sus paneles solares hacia la estrella para recibir toda la energía posible y comenzó a rotar lentamente sobre su propio eje para mantener la estabilidad.

Actualmente, Rosetta todavía está a unos 9 millones de kilómetros de su objetivo. A medida que se aproxime, se encenderán y comprobarán los once instrumentos científicos de la sonda y los diez del módulo de aterrizaje.

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