A los 72 años

Muere Manu Leguineche, el gran reportero del periodismo español

El periodista vizcaíno cubrió grandes conflictos, como la guerra de Vietnam, y publicó numerosos libros y ensayos

22.01.2014 | 13:59
Manu Leguineche ha fallecido a los 72 años.
Manu Leguineche ha fallecido a los 72 años.

El periodista Manuel Leguineche ha fallecido a los 72 años de edad. Pionero y referente del periodismo español, Leguineche cubrió grandes conflictos, como la guerra de Vietnam, y fue autor de numerosos ensayos sobre política internacional. Entre los premis que recibió, destacan el Premio Nacional de Periodismo o el Premio Ortega y Gasset.

"Acaba de fallecer el periodista Manuel "Manu" Leguineche. Descansa en paz, compañero", ha publicado en su cuenta de Twitter la la Asociación de la Prensa de Madrid (APM).

Las mismas fuentes han precisado que la noticia de su fallecimiento ha sido comunicada por el médico del periodista.

Nacido en Arrazua (Vizcaya) el 29 de septiembre de 1941, el periodista y escritor residía en Brihuega (Guadalajara), por lo que recibió el reconocimiento de "Hijo Adoptivo" de Castilla-La Mancha.

Leguineche cursó estudios de Derecho y Filosofía y a los 18 años comenzó a viajar por el mundo; primero realizó diversos trabajos por toda Europa y, más tarde, a comienzos de los sesenta se unió a un grupo de periodistas norteamericanos para dar la vuelta al mundo en un todo terreno durante dos años, una experiencia que plasmó en el libro "El camino más corto" (1978).

Comenzó en el periodismo con colaboraciones en la revista bilbaína "Gran Vía" y poco después trabajó para el diario "Madrid", para el que cubrió la guerra de Vietnam, o "El Norte de Castilla", donde tuvo como director a Miguel Delibes y a Francisco Umbral como compañero.

Sus primeros viajes como enviado especial fueron para cubrir la revolución de Argelia (1962) y la guerra entre India y Pakistán (1965).

A partir de ese momento, estuvo presente en todas las guerras que se han librado en el mundo: desde Vietnam al Líbano, pasando por los distintos conflictos ocurridos en las Malvinas, Nicaragua, Chipre, Marruecos, Bangladesh, Camboya o Guinea Ecuatorial.

Cubrió a finales de los setenta las caídas de Somoza en Nicaragua, del Sha de Persia o de Macías en Guinea, y entrevistó a Perón o Indira Gandhi.

Cursó estudios de Periodismo en Madrid, pero los continuos viajes retrasaron su graduación y no logró el título hasta 1971.

Durante doce años, entre 1970 y febrero de 1982, dirigió la agencia Colpisa, de la que fue uno de sus fundadores.

Al mes siguiente fundó y dirigió la agencia Cover Prensa, hasta que en 1983 creó y fue el director general de la agencia LID, puesto que desempeñó hasta que en diciembre de 1990 optó por abandonarla después de que Javier Godó, su mayor accionista, modificara su consejo de administración.

También en diciembre de 1990 creó la agencia Fax Press, que dirigió hasta que se la vendió en 2001 al Grupo Intereconomía.

En octubre de 1986, la entonces directora general de RTVE Pilar Miró le ofreció ocupar varios puestos, entre ellos el de jefe de informativos, pero Leguineche declinó la oferta para seguir dirigiendo su agencia.

En 1988 dirigió y presentó para Euskal Telebista (ETB) el programa "Memorias", pero dos años después dirigió en TVE el espacio televisivo de reportajes de actualidad "En portada", en el que luego continuó como reportero.

En su paso por este espacio informó del asesinato de Ignacio Ellacuría y otros jesuitas en El Salvador.

A comienzos de los noventa cubrió el cambio de la Rumanía de Ceaucescu a la democracia y fue uno de los periodistas que tuvieron que ser evacuados de Bagdad tras los primeros bombardeos de la aviación norteamericana.

Regresó a TVE en 1995 para dirigir la serie documental "Memoria de la Guerra", sobre la II Guerra Mundial.

Viajero infatigable, ha conocido un centenar de países para ofrecer a su público la actualidad del momento y ha reflexionado sobre ellos en casi medio centenar de libros como "EL Camino más corto", "Sobre el volcán", "La Felicidad en la Tierra", "La primavera del Este", "Adiós Hong Kong", "Gibraltar. La roca en el zapato de España" o "El club de los faltos de cariño".

Al mus, una de sus pasiones, le ha dedicado dos libros "La ley del mus", prologado por el Rey Juan Carlos, y "Mus visto".

Además, en 1998 participó en el libro "Athletic 100. Conversaciones en la Catedral" y en el documental "Athletic, un siglo de pasión".

Numerosos galardones

La labor de este maestro de generaciones de periodistas ha sido recompensada con numerosos galardones como el Premio Nacional de Periodismo 1980; el Premio Cirilo Rodríguez 1984; el Premio Reporter del "Grupo Zeta"; el Premio Julio Camba (1991); el Premio Ortega y Gasset de 1991, y el Premio Espasa de Ensayo 1996.

En octubre de 1981 fue uno de los fundadores y miembro de la junta directiva de la sección española de la Asociación de Periodistas Europeos (APE) y en octubre de 1997 de la Sociedad Geográfica Española (SGE).

En los últimos años ha recibido también el primer Premio Periodista Vasco de la Asociación de Periodistas Vascos (2007), el Premio FAPE de Periodismo (2007), la Medalla de la Orden del Mérito Constitucional (2007), el Premio Ilustre de Vizcaya (2008), el Premio Reporteros 2008 de "El Mundo", el Premio Agustín Merello de Comunicación (2009) o el Luca de Tena (2010).

En 2010 la Asociación de Periodistas Vascos y la FAPE propusieron a Leguineche para el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades y ese mismo año se creó el Premio Internacional de Periodismo que lleva su nombre sobre trabajos de periodismo de viajes.

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