Psicología

¿Por qué necesitamos mentir?

La mentira es uno de los mecanismo de defensa más utilizados por los seres humanos

11.09.2015 | 09:46
Mentir es, a veces, la mejor opción a la hora de comunicarse.

Acciones que delatan una mentira:

  • Inclinar más hacia adelante el cuerpo.
  • Beber y tragar más.
  • Tocarse más la cara.
  • Evitar cruzar la mirada con otros.
  • Disminuir el parpadeo.
  • Aumentar la cantidad de negaciones y de errores en el discurso.
  • Incrementar el tartamudeo en el habla.

Un ejercicio mental: imagine un "día sincero". Piense qué ocurriría si mañana, desde que se despierta hasta que se va a dormir, les larga a todas las personas con las que habla lo primero que se le viene a la mente. Fantasee con la idea de decirles a sus jefes, a su pareja, a sus compañeros de trabajo, a sus amigos, a sus padres o a sus hijos todo (absolutamente todo) lo que piensa de ellos.

Se trata de un experimento mental y teórico. Nadie debería llevar nunca a la práctica un ejercicio como este. Las consecuencias serían desoladoras por la inmensa cantidad de dolor que se crearía. Ya lo advierte una frase popular: "Si se pudieran oír todos nuestros pensamientos, nos mataríamos entre nosotros".

La mentira es, a veces, la mejor opción a la hora de comunicarse con los demás. Una de las razones de esta necesidad es que la verdad constante acabaría hundiendo a todo el mundo en la tristeza. Al recordar continuamente a los que nos rodean sus carencias y frustraciones, los defectos que no pueden reparar, les impediríamos mantener el optimismo necesario para el día a día. El escritor francés Anatole France decía que "la humanidad tiene necesidad de la verdad; pero tiene aún más necesidad de la mentira, que la adule, la consuele, le dé esperanzas ilimitadas. Sin la mentira, perecería de desesperación".

El autoengaño es adaptativo porque nos lleva a superarnos al creernos mejores de lo que somos. Por eso existe un acuerdo social que dice que no hay que dejarse llevar por la ira descontrolada: aun enfadados, hay verdades que no se dicen. Dar ciertos datos cuando eso sólo va a servir para hundir al interlocutor es siempre un acto egoísta. Cuando una persona decide contarle a su pareja una infidelidad, cuando alguien narra a su amigo su éxito en alguna actividad en la que este ha fracasado o cuando le recuerda a un subordinado que tiene un defecto incorregible se está siendo egocéntricos. Justificamos como amor a la verdad el deseo de liberación, venganza o alivio del mal humor.

Además, la mentira ayuda a que la vida sea más interesante. Intentar decir continuamente la verdad y ceñirnos a los hechos nos llevaría a discusiones interminables sobre pequeñas cuestiones cotidianas. Es lo que les ocurre a aquellos que han perdido la capacidad de autocontrol necesaria para el disimulo. Las personas alcohólicas o que sufren otras toxicomanías, por ejemplo, hacen girar todas sus conversaciones en torno a detalles insignificantes debido, en parte, a su necesidad de certidumbre.

Dosificamos la verdad para poder tener una vida compleja. De hecho, encontrar el momento y la ocasión para establecer un tipo de comunicación sincera, íntima, cordial o, incluso, descarnada, es parte de la vida social. No ocurre sólo con los seres humanos: los primatólogos Richard Byrne y Andrew Whiten postularon hace unos años la llamada "hipótesis de la inteligencia maquiavélica". Según estos investigadores, el papel que desempeñó la mentira en la vida social de los primates contribuyó en gran medida a la rápida expansión de su inteligencia. Es decir: disimular, contar ciertas cosas a unos y no a otros y graduar la información en función de las circunstancias es parte de la inteligencia interpersonal.

La dañina sinceridad

A veces, topamos con personas que parecen ignorar ese valor positivo de la ocultación y tienden a decir verdades aunque sólo sirvan para crear dolor. Habitualmente, estos individuos ponen su "excesiva sinceridad" como excusa del dolor que generan en los demás. Cuando aseveran de forma hiriente o sacan información en momentos improcedentes se justifican hablando de integridad.

En general, es una táctica vital que no suele durar demasiado tiempo: en cuanto alguien es "excesivamente sincero" con esas personas supuestamente honradas, los individuos así se dan cuenta de que es una estrategia de comunicación insostenible. La idea de que decir siempre la verdad es una estrategia ética se deshace cuando los demás empiezan a decirnos la verdad a nosotros.

La sinceridad dañina tiene que ver con la incapacidad de ciertas personas para salirse de sí mismas. Las personas más egocéntricas tienden a hablar y actuar en función de sus propias necesidades psicológicas, sin intentar adaptarse a las circunstancias.

Sin embargo, el resto puede solventar el problema respondiendo a una simple pregunta antes de pasar a la acción: "¿Cómo me sentiría yo si alguien fuera tan sincero conmigo?". Sentimos las mismas emociones que nuestros interlocutores (tristeza, ira, decepción, etcétera), y es sano plantearse qué experimentaríamos nosotros si fuéramos los oyentes antes de soltar "una verdad".

"Mentir es una prueba de empatía. Los perversos y los psicóticos no mienten porque los demás no les importan nada", decía el psiquiatra francés Boris Cyrulnik. En el mundo actual, como decía House, "todos mentimos". Los más honestos son los que intentan usar esos embustes para evitar el dolor ajeno más que para beneficio propio.

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