Desapareció en 1708

'San José' reaparece tras 300 años

Las fotografías tomadas por los investigadores confirman que se trata del mítico galeón español, hundido en el siglo XVIII frente a Cartagena de Indias

06.12.2015 | 01:08
Un turista observa una réplica del Galeón San José.

Su ubicación es secreta ya que transporta un tesoro valorado en 5.000 millones de dólares

Después de más de 300 años en los que como un fantasma esquivó a cazatesoros y científicos, el mítico galeón español «San José», hundido a comienzos del siglo XVIII frente a Cartagena de Indias, reapareció ayer en fotografías tras varios años de investigación arqueológica.

«Sin lugar a ningún tipo de duda, hemos encontrado 307 años después de su hundimiento el galeón San José», anunció el presidente colombiano, Juan Manuel Santos, en un acto en el que presentó algunas de las fotos tomadas por los equipos científicos.

Los documentos gráficos de los investigadores no dejan lugar a dudas: los cañones de bronce sobre la cubierta mohosa del «San José» muestran que el yacimiento marino se corresponde con ese buque, hundido por corsarios ingleses en 1708, con un gran cargamento de oro y plata en sus bodegas.

Para lograr esa identificación, se coordinó un equipo que incluía al Ministerio de Cultura, el Instituto Colombiano de Antropología e Historia (ICANH) y la colaboración directa de la Armada, según detalló Santos.

En las labores de investigación fueron necesarios estudios cartográficos, meteorológicos e históricos «desconocidos en Colombia». Además, recurrieron a la más alta tecnología y expertos de diferentes lugares del mundo, entre los cuales estaba uno de los miembros del equipo que descubrió los restos del «Titanic». «Hoy es tal vez el [hallazgo] más importante y se han podido encontrar no solo este sino varios naufragios en nuestro lecho marino», agregó. El «San José», dotado de 60 cañones, zarpó de Cartagena de Indias hacia España cargado de oro del virreinato de Nueva Granada, plata de Perú y piedras preciosas.

Poco después de abandonar el puerto fue hundido por el buque británico «Expedition», que lo alcanzó en una breve batalla contra la flota española que hacía la «Carrera de galeones».

«Es un acontecimiento de la ciencia que nos recuerda que la historia colombiana está constituida por eventos de muy distintas épocas, protagonizados por miles de personas que hacen parte de nuestra memoria nacional. Hoy queremos rendirle homenaje a los 600 navegantes que fallecieron en el hundimiento del galeón», concluyó Santos.

Algunos de esos navegantes también volvieron fugazmente a la vida en las fotografías que fueron presentadas de las primeras prospecciones arqueológicas en las que se ven vasijas y elementos de la vida cotidiana de los soldados que hacían las Américas.

Se exhibirá en un museo

Para proteger el secreto que todavía guarda el «San José», los detalles de su ubicación y el tesoro que transportaba, valorado en unos 5.000 millones de dólares, serán mantenidos en secreto. Cuando finalmente el barco emerja a la superficie y vuelva a ver la luz del sol, será ubicado en un gran museo en Cartagena, similar a los que existen en países escandinavos, explicó Santos.

Por su parte, la ministra colombiana de Cultura, Mariana Garcés, afirmó que las investigaciones han llegado al punto actual «por cualquier cosa distinta al azar», ya que se ha producido «un trabajo planificado, un esfuerzo enorme que involucra a diversas personas, muy comprometidas con este quehacer».

Asimismo, explicó que las labores fueron posibles gracias a una colaboración público-privada, «una de las alternativas para financiar este tipo de procedimientos que son enormemente costosos».

El director del ICANH, Ernesto Montenegro, dijo que para llegar hasta el «San José» fue necesaria una profunda investigación en la que tuvieron que «entender la paleometeorología, los vientos, las mareas y los movimientos de aguas de aquella fecha». Por ello, recurrieron a ingenieros marinos y oceanógrafos, además de arqueólogos y las personas que más sabían de prospección marítima.

Repasando una por una las fotos que disponen hasta ahora, Montenegro explicó que han podido comprobar que el barco está recostado sobre uno de sus lados sobre el lecho marino.

Desde 1980, varias empresas de cazatesoros intentaron recuperar el «San José», pero en 2011 un tribunal de Washington declaró al galeón como propiedad del Estado colombiano tras la solicitud de la compañía Sea Search Armada.

Compartir en Twitter
Compartir en Facebook
Enlaces recomendados: Premios Cine