Red

La emoción de arruinarse en internet

Entre un 7,5 y un 10% de los adolescentes que apuestan online presentan problemas de adicción

09.01.2016 | 05:00
El perfil del adicto al juego online: hombre, fumador o bebedor y con síntomas depresivos.

"La adicción al juego online es el problema más frecuente asociado al uso de internet", aseguran los psicólogos del Grupo de Conductas Adictivas de la Universidad de Oviedo, que están desarrollando unas investigaciones pioneras sobre un problema acuciante y que, lamentablemente, será un asunto de incidencia creciente

«La adicción al juego online es el problema más frecuente asociado al uso de internet», subrayan los expertos. La tendencia descontrolada a apostar a través de la red se centra en varones jóvenes que con frecuencia consumen tabaco y alcohol y sufren trastornos depresivos. Los psicólogos Sara Weidberg López, Roberto Secades Villa y José Ramón Fernández Hermida, miembros del Grupo de Conductas Adictivas de la Universidad de Oviedo, analizan este fenómeno, sobre el que están desarrollando investigaciones pioneras en nuestro país.

Lo bueno y lo peligroso
A pesar de que su aparición es relativamente reciente, la implantación de internet en la sociedad moderna es masiva, hasta el punto de que ya resulta difícil imaginar nuestra vida sin la red. El impacto positivo de la irrupción de internet es indudable. Constituye una fuente inmediata e inagotable de conocimiento, lo que lo convierte un instrumento ideal para el aprendizaje, el trabajo y el ocio. Sin embargo, la comunidad científica empieza a preocuparse cada vez más de las consecuencias de su uso inadecuado. Este aspecto cobra una especial relevancia durante la niñez y la adolescencia. Los datos señalan que durante estas etapas el mal empleo es más frecuente de lo que podemos pensar. Por ejemplo, un 29 por ciento de los adolescentes europeos ha tenido contacto cara a cara con extraños gracias a Internet, un 59% ha estado expuesto a imágenes sexuales a través de este medio y un 22% ha experimentado acoso online.

Una nueva forma de jugar...
Investigaciones recientes señalan que la adicción al juego online es el problema más frecuente asociado al uso de internet. Si hablamos de juegos de apuestas específicamente, estudios realizados en diversos países europeos señalan que entre un 4 y un 14 por ciento de la población realiza apuestas online. Además, la probabilidad de presentar adicción a este tipo de juegos es entre tres y cuatro veces mayor entre las personas que apuestan vía internet en comparación con aquéllas que lo hacen presencialmente. Se estima que en torno al 17 por ciento de los usuarios de juegos de apuestas online presentan una adicción moderada o grave.

...Que incide en los más jóvenes
En cuanto a la población adolescente, los datos son también alarmantes: varios estudios realizados en Europa estiman que el 4 por ciento de los adolescentes realiza apuestas online de forma regular. Además, entre un 7,5 y un 10% de los adolescentes que apuestan online presentan problemas de adicción. Cuando se analizan los escasos datos disponibles en España, la previsión que parece obtenerse es que la adicción a las apuestas online continuará aumentando en el futuro. Durante 2014 se registraron una media 130.000 nuevos jugadores cada mes, lo que supone un aumento del 20 por ciento con respecto al año 2013.

Acceso fácil, gratificación inmediata
Las apuestas online presentan un mayor atractivo en comparación con las tradicionales porque son accesibles de forma rápida y cómoda. Ofrecen un formato privado y anónimo que permite jugar desde cualquier lugar. Suelen ofrecer promociones y premios de bienvenida que instan al jugador novel a continuar apostando. Además, la inmediatez del formato online es especialmente gratificante para los adolescentes, ya que les permite manejar las sensaciones negativas y frustraciones propias de esta etapa.

Conducta incontrolada
Las características que definen la adicción a las apuestas online guardan un gran paralelismo con las manifestadas por individuos que presentan una adicción a una sustancia química, como pudiera ser el tabaco, el alcohol o la cocaína. Estas personas a menudo refieren una necesidad urgente de jugar y una constante preocupación por el juego, son incapaces de controlar su conducta y muestran signos de tolerancia que se manifiestan por un incremento de la frecuencia de juego y del tiempo invertido en el mismo, así como una necesidad de apostar cantidades crecientes de dinero. Además, persisten en la conducta de juego a pesar de experimentar diversas consecuencias negativas: problemas familiares y laborales, bajo rendimiento académico, privación del sueño, disminución o pérdida del contacto social.

Varones jóvenes y con otras adicciones
La investigación señala de forma consistente que se trata de hombres en su mayoría, generalmente adultos jóvenes que se encuentran en activo. El consumo de sustancias, especialmente tabaco y alcohol, suele ser común entre estas personas. La presencia de sintomatología depresiva es también una característica frecuente de estos jugadores. Los adolescentes suelen manifestar además un bajo rendimiento académico y conducta impulsiva.

La familia...
La familia resulta fundamental. Es evidente que no se trata de prohibir a los niños y adolescentes que usen internet, sino de controlar su uso evitando cierto tipo de accesos y conductas. Por ejemplo, y esto vale también para evitar otros problemas que se comentaban al principio, sería aconsejable establecer un lugar y un horario determinado en el que poder acceder a internet. La labor de supervisión de los padres a los contenidos de la red a los que acceden sus hijos es también fundamental.

...Y otros tratamientos
La investigación se encuentra todavía en sus primeros pasos. Una alternativa es adaptar y reajustar las terapias actualmente disponibles para el juego patológico tradicional. Ciertas intervenciones psicológicas como la terapia cognitivo-conductual que incorpora estrategias de evitación de situaciones de riesgo y la prevención de recaídas han demostrado ser eficaces para el tratamiento del juego patológico. El Grupo de Conductas Adictivas está realizando una investigación que permitirá conocer la prevalencia de individuos que apuestan online y que presentan problemas asociados al juego en Internet en una muestra de adolescentes pertenecientes a varias provincias de España.

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