Ciencia

Preocupación por el descenso de hielo en la Antártida

El nivel de hielo desciende hasta su cota más baja en casi 40 años, según científicos de EE UU

17.02.2017 | 20:37
Unos pingüinos en la Antártida.

Este año, la extensión del hielo marino de verano en la Antártida es la más baja registrada en 38 años de observaciones por satélite, batiendo un récord establecido en 1997.

El mínimo de hielo marino de la Antártida marca el día - típicamente hacia fines de febrero - cuando el hielo marino alcanza su menor extensión al final de la temporada de fusión del verano, antes de expandirse de nuevo a medida que el invierno empieza.

Este año, la extensión del hielo marino se contrajo a 883.015 millas cuadradas (2,28 millones de kilómetros cuadrados) el 13 de febrero, según datos del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de Estados Unidos (NSIDC, por sus siglas en inglés).

Imagen de un glaciar de la Antártida. GETTY IMAGES

La extensión es una fracción más pequeña que un mínimo anterior de 884.173 millas cuadradas registrado el 27 de febrero de 1997 en los registros por satélite que datan de 1979.

Los científicos están monitoreando los datos de cerca y tratando de entender por qué este año está presentando un mínimo. James Pope, del British Antarctic Survey, dice en un comunicado: "En este momento, tan cerca del evento mínimo, es difícil identificar lo que está causando el mínimo de registro y si algo significativo ha cambiado".

A su juicio, el hielo marino es muy variable en las escalas de un año a otro y, por lo tanto, el récord máximo de hace un par de años y el mínimo de este año podría ser el resultado de cambios a corto plazo en lugar de tendencias a largo plazo.

"Lo que es interesante es que el hielo marino antártico ha ido aumentando de manera constante, año con año a partir de los años setenta. Así que lo que está sucediendo ahora está en contra de la tendencia. Y si bien es significativo, no sabremos hasta dentro un par de años si se trata de un evento único o un cambio de distancia del aumento observado anteriormente.

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