Baloncesto. La Prórroga

De El Palo hasta Doha por el básket

El Palo Peak Málaga, campeón de España de baloncesto 3x3, inaugura la temporada con el Challenger en Catar

31.03.2016 | 08:19
Los cuatro integrantes de El Palo Peak Málaga (Juan Vasco, Ismael Sánchez, Javier Meras y José Rojas), ayer en Doha.

El Palo Peak Málaga ya está en Doha. Los cuatro integrantes del equipo de baloncesto tres por tres, vigente campeón de España de la especialidad, han recibido una invitación muy especial para participar en el Challenger que se celebra hoy en la ciudad catarí, donde lucharán por una de las dos primeras plazas que le darían una invitación directa para disputar el World Tour final, un sueño que está al alcance de los paleños. El equipo, compuesto por Javier Meras, José Rojas, Juan Vasco e Ismael Sánchez, viajó el lunes por la tarde desde Madrid, vía Estambul, hasta Catar, donde ya está concentrado. Se trata de una competición muy especial, ya que habitualmente cada torneo se celebra durante el fin de semana, en dos días. Sin embargo, en Doha se comprime el torneo y hoy se celebrarán tanto la fase de grupos como las eliminatorias directas de cuartos de final, semifinales y la gran final. El Challenger de Doha ha reunido a 24 equipos, algunos de un grandísimo nivel, y ha dividido el cuadro en cuatro grupos de cuatro equipos cada uno. El Palo Peak Málaga está encuadrado junto a tres equipos que representan a Omán, Bahrein y Turquía. Irá, por lo tanto, de menos a más, con tres equipos a los que en teoría puede y debe ganar, pero contra los que no podrá confiarse, ya que están reforzados con jugadores americanos.

El gran objetivo del equipo malagueño es finalizar líder de grupo para tener un cruce menos complicado ante el segundo de otro de los grupos. Como mal menor está la opción de ser segundos, ya que de cada grupo de cuatro conjuntos pasan a cuartos los dos mejores, que se cruzan ya en eliminatorias directas. «Estamos con muchas ganas y muy animados, con ganas por quedar entre los mejores, aunque será difícil», explicó a este periódico Juan Vasco, que juega también con la selección española, y que es uno de los puntales del equipo. El pívot espera no acusar la inactividad, ya que ha estado un mes de baja tras ser operado de un problema en el tabique nasal de la nariz, causado por un codazo en los Juegos de Baku, con el combinado nacional. El Palo Peak Málaga es el equipo español más representativo del baloncesto tres por tres nacional, una modalidad que está creciendo a pasos agigantados. Los malagueños estuvieron presentes el pasado verano en el World Tour FIBA de Lausanne, considerado un Campeonato de Europa por equipos de esta disciplina. El equipo comienza en Doha una temporada que se prevé apasionante, ya que ha logrado los fondos económicos necesarios gracias a una docena de empresas que van a esponsorizarlos y a aportar dinero para que puedan viajar a diferentes competiciones por todo el mundo. «Sin ellos no sería posible, estamos muy agradecidos a todos», explicaban al unísono Javier Meras e Ismael Sánchez. Hoy es la gran cita de Doha.

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