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Ala-pívot del Unicaja

Freeland: «No me seduce el Barça, quiero luchar con el Unicaja»

El británico asegura que su mejor momento como jugador llegó tras la canasta in extremis de McIntyre al Madrid

 
Joel Freeland.
Joel Freeland. Gregorio Torres

Santi Álvarez Joel Freeland regresó por unos días a Canarias. El flamante jugador franquicia del Unicaja se desplazó a Las Palmas, ciudad en la que se dio a conocer en la Liga ACB, en las filas del Gran Canaria, para presenciar la Summer League disputada en el Centro Insular de los Deportes. Freeland, en la distancia, volvió a mostrar su compromiso con el Unicaja y con Málaga.

¿Cómo valora su temporada con el Unicaja?
Ha sido una temporada no muy mala, pero tampoco muy buena. Fuimos muy irregulares, con problemas defensivos, muchos cambios: de entrenador, jugadores… no fue sencillo. No obstante, la segunda mitad de la temporada fue mucho mejor. Con Chus Mateo cambió mucho la dinámica de trabajo diario. Los entrenamientos tenían mucho más ritmo. Se parecían más a los partidos y eso nos ayudó a mejorar.

El Barça suena fuerte como uno de sus posibles destinos. ¿Le seduce la idea de jugar en el campeón de la ACB?

No, porque estoy muy cómodo donde estoy. Bendito problema el mío. He hecho un buen año y muchos equipos me tienen en su agenda. Pero yo valoro mucho lo que tengo. Vivo en una gran ciudad, juego muchos minutos y el año que viene tendré un rol aún más importante. Estoy ilusionado para hacer cosas grandes con Unicaja y ver si podemos luchar por algún título.

¿Cómo se siente jugando en Las Palmas con el Unicaja y teniendo a la afición en contra?

Es muy diferente, pero la afición siempre se ha portado bien conmigo. El deporte es así y ahora me toca jugar en otro club y dar lo máximo por ese equipo. Venir aquí a jugar siempre es difícil porque su afición es increíble. La cancha es muy pequeña y la grada siempre grita.

Un ejemplo de ese empuje de la grada se vivió en el último partido disputado aquí entre el «Granca» y el Unicaja. ¿Qué recuerda de aquel partido?

Recuerdo a Garbajosa metiendo muchísimos triples. Peleamos hasta el final, pero en el último cuarto nos faltó un poco de concentración. Eso fue uno de nuestros grandes fallos durante toda la temporada.

También llegan cantos de sirena desde la NBA. Portland tiene sus derechos desde 2006. ¿Le parece un buen destino para dar el salto a la Liga norteamericana?

Sí, pero yo no pienso en eso aún. Estoy concentrado en el Unicaja y en el contrato que tengo con ellos. Quizá si vuelvo a tener otro año bueno me lo plantearía porque mi sueño, al igual que todos los jugadores de baloncesto, es jugar en la NBA. Si tengo la oportunidad de ir y tener minutos lo haré, pero sin ninguna prisa. Tengo sólo 24 años y margen para mejorar mi juego.

¿Pero no le resulta extraño que Portland incluya su nombre en posibles operaciones de traspasos cuando ni siquiera le han dado la oportunidad de jugar con ellos? ¿No parece que le traten como a una mercancía?

Es cierto que es un poco raro, pero ellos pueden hacer lo que quieran con mis derechos porque son suyos. A mí me gustaría tener la oportunidad de jugar allí porque son un buen equipo, en una gran ciudad y con una afición muy implicada y apasionada con los Trail Blazers.

¿Cuál cree que es el secreto para que un jugador salido de la ACB triunfe en la NBA?

No hay ningún secreto. Sólo que te den la oportunidad de demostrar a tu equipo y al mundo lo que eres capaz de hacer. Hay que tener suerte en ese aspecto porque solo tienes una opción, ya que hay muchísimos jugadores esperando a tener sus minutos si tú no los aprovechas.

Alguna vez ha dicho que prefiere ser importante en el Unicaja que suplente en un equipo más grande...

Lo que quise decir es que la responsabilidad que voy a tener en Málaga me va a ayudar mucho más a mejorar mi juego. Me veo capacitado para jugar en cualquier equipo grande, pero pienso que mi progresión será mayor con el rol que voy a tener en Málaga el año próximo. Estoy deseando asumir esa responsabilidad.

¿Qué esperanzas tiene con su selección para el Eurobásket de Lituania? ¿Qué tal ve a España este año?

Con el equipo que tenemos vamos a tener más suerte que otros años. A ver si esta vez sí le ganamos a España. Tienen muchísimo talento, gente joven… son un equipazo. Detrás de mi país, les considero favoritos para ganar el Eurobásket (risas).

La canasta de McIntyre ante el Real Madrid en el último segundo ha sido elegida como la mejor jugada del año por la ACB. ¿Cómo vivió ese momento?

Ése fue el mejor partido de mi vida. Yo nunca me he sentido así durante un partido ya que nunca gané uno de esa forma. Había un feeling impresionante en la pista. Estuve temblando durante una semana.

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