Estadística

Que al Unicaja no se le atraganten las uvas

La tradición dice que el Unicaja, tras comerse las uvas en Nochevieja, gana el primer encuentro del año: 10 triunfos en 14 partidos

02.01.2016 | 05:00
El Unicaja de Joan Plaza ha perdido en sus primeros partidos del año, ante Baskonia y Olympiacos.

El problema es que los tres últimos años ha perdido y que el coach Joan Plaza todavía no sabe lo que es ganar en Málaga estrenando un nuevo año.

Decía la tradición que el Unicaja contaba el primer partido del año por victoria. De 2001 a 2009, en estas nueve temporadas, el equipo malagueño siempre comenzó con triunfo el recién inaugurado año. Partido tras partido y victoria tras victoria. Nueve. Pero en 2010 sucedió algo. Un chispazo, un cortocircuito. Así que de las cinco últimas temporadas, el Unicaja ha perdido cuatro de los encuentros que han dado comienzo al año. Al equipo se le han atragantado las uvas desde que en 2010/11 jugara en la pista del Joventut: 89-85. Después, el Unicaja derrotó al Bilbao en el Carpena: 78-73. Y, a partir de ahí, tres derrotas consecutivas. En 2012/13, el Unicaja cayó en Kaunas: 75-63. Después lo hizo en casa ante el Laboral Kutxa en el inicio del Top 16 de la Euroli9ga: 79-93. Y el 2015 que murió el jueves nació también torcido para el Unicaja, con derrota casera en Euroliga ante Olympiacos: 61-69. Es decir, que Joan Plaza aún no sabe lo que es ganar con el Unicaja en el debut del año. Valencia no parece el mejor sitio para reescribir la historia, pero este Unicaja ha demostrado de que es capaz de ganar en Moscú o en Tel Aviv. Las citas grandes le «ponen» a este equipo.

Hasta que llegó esta fatídica racha, la historia decía lo contrario. Nueve triunfos en 10 enfrentamientos había sacado adelante el cuadro verde tras comerse las uvas. Y es que desde que el Unicaja juega la Euroliga de forma consecutiva, hace ya 15 temporadas –su primera participación se produjo en 1995/96–, sólo ha cosechado cuatro derrotas en el primer encuentro que abría el año.

En el curso 2001/02 comenzó esta colección de alegrías en el debut del recién estrenado año. El cuadro verde se midió al Canarias Telecom, el 3 de enero de 2002: 87-82. Era la penúltima campaña de Boza Maljkovic, que dirigió al equipo en una inolvidable etapa de cuatro años, en la que el club dio un salto hacia la elite brutal. Una temporada después, en la 2002/03, ya en la despedida de «Boza», el Unicaja hizo los deberes tras la Nochevieja. Contra el Tau Cerámica, en Vitoria: 63-64. El antológico encuentro de Louis Bullock, con 27 puntos y 30 de valoración, hundió al Tau de Dusko Ivanovic.

Maljkovic ya no volvió a comerse las uvas como entrenador del Unicaja. Sergio Scariolo se hizo cargo del equipo –relevó a Paco Alonso– y siempre ganó en el primer choque del año: Fórum (72-80), Tau (78-76) – 26 puntos, 9 rebotes y 11 faltas recibidas, para 42 de valoración de Jorge Garbajosa–, Ulker Estambul (76-83), Cibona (73-67) y Milán (89-70). Cinco de cinco para llegar a 2008/09, la primera de Aíto, que saldó sin despeinarse la visita del Granada (90-66).

El año siguiente arrancó con un palizón al mismo Granada 112-87, y la mejor actuación individual en la historia del club. Omar Cook llegó a 46 de valoración, con 35 puntos y 7 asistencias.

Plaza sí le ganó al Unicaja. En esta década llegaron las derrotas. El Joventut pudo con el Unicaja en Badalona (89-85), en los últimos coletazos de Aíto. Con Chus Mateo se logró la victoria ante el Bilbao, por 78-73, con 19 puntos de Zoric y otros 18 de Freeland. Y en el curso 2012/13, el primer choque tras las uvas fue en Kaunas, con derrota por 75-63... ante Joan Plaza. El catalán, ya en Málaga, mordió el polvo en su primera experiencia tras Nochevieja, ante el Laboral Kutxa: 79-93. Ni el partidazo de Dragic (22 puntos) pudo frenar al Baskonia. El pasado curso fue el Olympiacos quien indigestó también el primer duelo del año para el coach: 61-69. Los 11 puntos y 10 asistencias de Spanoulis tumbaron al Unicaja. Ojalá la suerte cambie.

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