Excajista y nuevo alero de los Knicks

Mindaugas Kuzminskas: "Espero que la afición de Málaga no me llame pesetero"

El alero, después de jugar tres cursos en el Unicaja, afronta un reto mayúsculo, "jugar con los que hasta ahora" ha visto "por la tele", y afronta con mucha ilusión el España-Lituania del Carpena

18.07.2016 | 05:00
El lituano Mindaugas Kuzminskas, en el paseo marítimo de Málaga, en una imagen de hace sólo unos meses.

"Aún no me lo acabo de creer", confiesa. Su voz es la de siempre. Sincera, fresca, tímida a veces, bromista, auténtica. El niño que vino de Kaunas se va ya hecho un hombre a la capital del mundo, a Nueva York, donde hará sus sueños realidad y podrá jugar con los mejores, con la elite de la NBA.

­Cambia el verde por el azul. El Carpena por el Madison. Málaga por Nueva York. Todo va a ser más grande, más superlativo, más todo, en la vida de Mindaugas Kuzminskas (10/octubre/1989) a partir de ahora. Sus tres años en el Unicaja le han brindado la posibilidad de dar el salto a una de las franquicias con más historia y tradición de la NBA. Y en un equipo reconstruido: Rose, Carmelo, Jennings, Noah, Porzingis€ Un equipazo. De videojuegos. «Kuza» comienza a asimilar todo lo que le está pasando. No se olvida de Málaga ni de sus vivencias. Y se queda con la gente, con los malagueños, «con su forma de ser». Se emociona al recordar que el 21 de julio vendrá a Málaga, al Carpena, con Lituania. Un partido increíble en el que se le mezclarán todas las emociones y en el que sólo espera que nadie le llame «pesetero».

Un «Boquerón Báltico» en la Gran Manzana€
(Risas).

Jugador de los New York Knicks€ ¡Qué bien suena!
Todavía no acabo de creérmelo (risas). Todos los jugadores quieren jugar en la NBA y soy feliz por tener esta oportunidad. Durante toda la temporada estuve centrado en el equipo, no quería saber nada de nadie y una vez que acabó la temporada llegó esta opción. Y soy muy feliz porque voy a poder formar parte de una de las organizaciones más populares de la NBA. El Madison Square Garden es como La Meca del básket. Y estoy muy feliz por competir con jugadores de la NBA y demostrármelo a mí mismo.

En la NBA habrá otro «malagueño», Domas Sabonis.
Sí, Domas también estará, los dos damos el salto este año y aumemtaremos el número de jugadores de mi país en la NBA. Desde que consiguió la independencia ya hemos sido más de diez.

¿Es usted soviético o lituano? Se lo pregunto porque la web de los Knicks decían que era de la URSS y que, además, desconocían su equipo de procedencia. Lituania y Málaga están enfadados con los Knicks€
Ha sido un gran, gran error. Les pedí que lo cambiasen. Es un gran error, pero no es la primera vez porque ocurrió lo mismo también con Motiejunas y Kleiza. Es un error. Y tampoco hablaba de Unicaja. Y Unicaja y Málaga son ya una parte de mi vida, una importante parte de mi vida. Tengo que agradecerle siempre a Málaga la oportunidad que me dio para crecer.

¿Cómo vivió su fichaje por los Knicks?
Estaba con mi selección nacional y tenía que pasar las pruebas médicas. Pero me dieron todo tipo de facilidades para irme, dejé los entrenamientos y me pude centrar en el fichaje.

¿En qué momento decide que su etapa en Málaga ha finalizado?
Cuando estaba jugando decidió esperar al final de temporada para ver todas las ofertas y las opciones que tenía de futuro. Quería centrarme en jugar en Málaga, sólo eso. Y después de la temporada pensé que llegó el momento, que tenía buenas oportunidades para dar un paso más en mi carrera, continuar mi crecimiento como jugador. Estaba muy feliz en Málaga, ha sido increíble. Tenía una gran relación con todo el mundo: con la gente, con los compañeros, con el equipo y hasta con los periodistas (risas). Sí, de verdad, con todos. Pero la carrera de un jugador es corta y así que, tras el final de temporada, comencé a ver mis opciones. Le di las gracias al club y a mi equipo por todo.

¿El Unicaja le hizo alguna oferta para continuar en Málaga?
Estuvimos hablando, pero nada en concreto. Tuvimos un encuentro con el presidente y Carlos Jiménez. Me preguntaron qué iba a hacer, pero no hubo en realidad una oferta, una propuesta, porque yo había decidido dejar el equipo y así lo comuniqué.

¿Y qué fue lo que ocurrió después?
Tuve unos días de vacaciones y me fui a Los Ángeles. Allí quedé con Domas y fuimos a comer con Carlos (Suárez) y Dani (Díez) en un restaurante. Allí está la sede de la agencia de mi representación y hablé con varias organizaciones, hice un par de entrenamientos para equipos. Fue la primera vez que de verdad me introduje en ese mundo y sentí que lo podía hacer.

De vuelta a Europa, ¿firmó un contrato por dos años con el Darussafaka Dogus?
Mi actual contrato no me permite hablar ahora de estas cosas.

En Turquía se habla que los Knicks han pagado 850.000 euros por su buyout del Dogus.
No puedo hablar de ello. Durante la temporada también se había hablado de que tenía ofertas del CSKA, del Fenerbahce o de los Celtics de Boston. O del Maccabi. Pero al final he acabado en los Knicks. Cuando uno juega un buen baloncesto es lo que pasa. Se trata de rumores, no de realidades.

Incluso el periodista David Pick contó en su Twitter que usted estuvo en el aeropuerto de Estambul unas horas antes del atentando.
Estuve en Estambul, pero no fue por negocios o para fichar.

¿Quién le cuenta que vas a fichar por los Knicks?
Estaba en el hotel, con la selección nacional, y me comunicaron la noticia. Que tengo una oferta y en unas cuantas horas tomamos la decisión. Era muy bueno para mí.

¿Lo ha asumido? ¿Jugar en el equipo de Rose, Carmelo, Jennings, Noah€? ¡Y en el Madison!
Es increíble. Les he visto jugar por televisión, también me he enfrentado a ellos con el equipo nacional, y voy a tener una oportunidad muy buena para mejorar, poder trabajar muy duro cada día con ellos y aprender de esta clase de jugadores. Es algo muy bueno para mí y para mi carrera.

Había muchos sentimientos en su carta de despedida a la afición de Málaga que publicó en su cuenta de Twitter.
Yo quiero decir que estaba realmente emocionado cuando escribí la carta, porque han sido tres años en los que me han dado muchas cosas. Todo el mundo ha sido increíble conmigo. He podido trabajar mucho con el coach Plaza, en cada entrenamiento. Málaga y Torremolinos€ nunca los olvidaré. Los llevaré siempre en mi corazón, a toda la gente. Con mis errores y mis aciertos en estos años, ha sido increíble toda esta época. Y yo nunca lo podré olvidar.

¿Ha podido hablar con el coach Plaza, algún compañero o alguien del club?
Sí, me he escrito y he hablado con todo el mundo€ Con casi todo el mundo. Dejo allí muchos amigos, una parte increíble de mi vida.

El España-Lituania del Carpena va a ser una especie de homenaje malagueño a Kuzminskas.
Espero ese partido con muchas ganas. Va a ser muy extraño para mí quedarme en un hotel en Málaga y espero que la gente no me llame «pesetero» (la entrevista es en inglés y esta palabra la pronuncia en español) o algo parecido€ (risas).

Supongo que a Kuzminskas no€ Quizá a Will Thomas€ Se ha ido al Valencia Basket.
Bueno, bueno€

¿Qué le parece el equipo que está haciendo el Unicaja para la próxima temporada?
Espero que todo les salga muy bien. Hay muchos cambios, nuevos fichajes€ Me gusta mucho Lafayette, ya pude jugar con él en el Zalgiris y es realmente un líder en la pista. Espero que tengan una gran temporada. Otra vez hay muchos cambios, pero sigue el coach, y él sabe bien lo que tiene que hacer. El equipo de la Eurocup es duro, pero seguro que todo irá muy bien.

Va a Nueva York, a la capital del mundo€ pero, ¿qué es lo que más va a echar de menos de Málaga?
Echaré de menos a la gente, su forma de ser, es gente muy abierta, muy amable conmigo, su carácter. Echaré de menos un poco todo, la verdad.

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