17 de noviembre de 2020
17.11.2020
La Opinión de Málaga
Medio Ambiente

Hallan en Vélez una especie invasora conocida como hormiga loca

Un vecino veleño se quejó de la presencia de unas hormigas pequeñas que invadían su vivienda

17.11.2020 | 19:41
Hormiga loca (Paratrechina longicornis). Tiene este nombre porque acostumbra a correr sin rumbo, sin dirección aparente, en busca de comida.

Una especie exótica e invasora denominada Paratrechina longicornis y conocida vulgarmente como "hormiga loca" ha sido localizada en la comarca de la Axarquía y podría haber sido introducida desde Senegal de forma accidental a través del transporte de mercancías.

Un vecino de Vélez-Málaga se quejó de la presencia de unas hormigas pequeñas que invadían su vivienda y miembros de la asociación GENA-Ecologistas en Acción que se desplazaron al domicilio comprobaron que no se trataba de hormigas comunes, ha informado este colectivo en un comunicado este martes.

Las hormigas aparecían por encima de la mesa y, cuando apreciaban una amenaza, se movían con una extraordinaria rapidez, no se les veían las patas a simple vista y no seguían una dirección en su retirada, sino que hacían movimientos erráticos que impedían darles caza.

Los ecologistas enviaron unas muestras al mirmecólogo de la Universidad de Granada Alberto Tinaut, quien confirmó tras examinarlas que se trataba de la citada especie exótica e invasora.

Esta hormiga tiene obreras relativamente pequeñas, de 2,3 a 3 milímetros de longitud y, con la ayuda de una lupa, se percibe que la cabeza, tórax, peciolo y gáster son de color marrón oscuro o negruzco, y el cuerpo presenta a menudo una débil irisación azulada.

La cabeza es alargada y las mandíbulas estrechas, cada una de las cuales tiene cinco dientes; los ojos son grandes, elípticos, muy convexos, colocados cerca del borde posterior de la cabeza, y las antenas tienen doce segmentos, sin funículo.

El segmento basal de la antena o escapo es extraordinariamente largo, superando el ápice el borde posterior de la cabeza, una de sus características, como también lo son sus patas, que son extraordinariamente largas y delgadas.

Es una especie omnívora oportunista, depredadora y carroñera, que consume insectos vivos o muertos, melaza, semillas y frutos, de ahí que también invada las viviendas, donde dirige sus exploradoras a los lugares donde hay restos de comida.

Se trata de una especie muy adaptable, que vive tanto en ambientes secos como húmedos, pero prefiere un ambiente cálido, lo que explica que haya prosperado en la Axarquía.

Sus nidos son difíciles de localizar, a menudo situados en grietas de paredes y muros, o simplemente bajo piedras, frecuentemente alejados de donde se les encuentra.

Se desconoce el país de origen de esta especie, aunque el género Paratrechina es de regiones tropicales de Asia y Oceanía, si bien algunos autores consideran que su patria es Senegal.

Como con otras especies invasoras, su introducción debió de ser accidental asociada al comercio y transporte de mercancías, y una vez alcanzado el puerto -en España se localizó por primera vez en el puerto de Almería- muestra una extraordinaria capacidad de expansión, por lo que es actualmente cosmopolita en el mundo.

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