29 de junio de 2020
29.06.2020
La Opinión de Málaga
Entrevista a Manuel Vicent

"Los artistas de Hollywood ejercían una libertad protegida por la policía franquista"

Manuel Vicent publica 'Ava en la noche', una historia donde pasea por la memoria para alertar que la belleza es un soplido necesario aunque momentáneo, como el Madrid de principios de los 60 donde los actores de Hollywood quemaban la noche de juerga, mientras el país padecía la represión de la dictadura franquista

29.06.2020 | 09:40
Una imagen de archivo de Manuel Vicent.

Manuel Vicent aborda por primera vez la promoción de su decimoséptima novela de forma virtual, algo que le parece «fantasmagórico, pero así es la cosa». Eso ha impedido las colas de sus fieles para conseguir su firma en Ava en la noche, así como sus mordientes sentencias públicas de aura de pensador griego.

P Vuelve al triangulo Vilavella/Valencia/Madrid, los escenarios vitales del escritor.
R Me he servido de un material que ya he tocado en otras ocasiones. Aquí está el mito de la niñez, en el que el protagonista despierta al uso de razón sobre los escombros de un balneario derruido por la Guerra Civil.

P Un balneario de reminiscencias míticas.
R Se supone que bajo los cascotes de ese balneario hay una mujer desnuda, tal vez una diosa. Los niños juegan a descubrirla. Levantan los cascotes, pero nunca llegan a encontrarla. Eso permanece en su inconsciente. El protagonista cuando llega a Madrid, con los sueños de gloria de dedicarse al cine, hace una transmutación de aquella imposibilidad de encontrar la belleza bajo los escombros y se encuentra como metáfora que la Dictadura equivale también a la destrucción del maravilloso balneario. Y Ava Gardner hace el señuelo de aquella diosa desnuda en un mosaico, que en este caso el protagonista nunca llegó a ver.

P Aunque los niños sí que encuentran una bomba de la Guerra Civil.
R Sí, en otra parte. El protagonista nunca llega a ver a Ava Gardner. Sobre los cascotes de la destrucción de la libertad, aquella mujer que era el símbolo de la libertad era como una imagen fugitiva, inalcanzable.

P ¿Amor, sexo y política?
R Sexo no hay mucho. La novela trata de que en el franquismo se dio el caso que los artistas de Hollywood que venían a España a rodar películas ejercían una libertad protegida por la propia policía franquista. Ellos celebraban fiestas, eran libres, se sentían felices, mientras los españoles arrastraban una dictadura que consistía en ver la libertad de otros, en este caso de actores y actrices, cuya libertad estaba mezclada con la seducción, con la fascinación y con el glamour. Desde hace muchos siglos en España los pobres se han divertido viendo como se divertían los ricos.

P En aquellos años fueron muy famosas aquellas fiestorras nocturnas.
R Celebraban fiestas de noche, alrededor de unas piscinas mentoladas y de smoking blanco, mientras el español se limitaba a soñar.

P El protagonista [David Arnau] hace el mismo recorrido que el escritor, se desplaza a Madrid para ingresar en la Escuela de Cine, aunque Manuel Vicent se incorporó a la Escuela de Periodismo.
R Son experiencias parecidas. El protagonista de la novela y yo compartimos las mismas copas, los mismos lugares, las canciones que había en ese tiempo, aunque la experiencia de este protagonista no tiene nada que ver con mi vida. Los círculos de cultura, si en aquella época se puede hablar de cultura, eran tan reducidos que tanto los estudiantes de la Escuela de Cine, como los de Periodismo se cruzaban en pequeños bares. Madrid era muy pequeño.

P Con el glamour de Ava Gardner se mezcla la historia del asesino Jarabo, y al principio con Pilar Prades, la famosa envenenadora de Valencia.
R Jarabo fue ejecutado a garrote vil, pero formaba parte de una de las familias de la oligarquía madrileña. Estudiante del colegio del Pilar, sobrino del entonces presidente del Tribunal Supremo. El hecho que un pilarista en los años 50 fuera pasado por el garrote vil, era una sacudida muy profunda en la conciencia ciudadana. Si a eso se le añade que su sombra maleva se cruza con el esplendor nocturno de Ava Gardner, la imaginación literaria tiene ahí un gran horizonte.

P Manuel Vicent conoce a Berlanga en el rodaje de Novio a la vista en el hotel Voramar de Benicàssim, y el cineasta aparece varias veces en la novela.
R En el Voramar lo vi, no lo conocí. Aunque todo lo que sucede en el Voramar en la novela es imaginación. Después fui amigo de Berlanga pero ya en Madrid.

P ¿Qué pasó antes de la ejecución de la envenenadora?
R Antes de la ejecución, al director de la cárcel, que estaba allí de testigo, le dio un ataque de epilepsia y fue la envenenadora quien fue a socorrerle para que le pusieran un pañuelo en la boca para que no se cortará la lengua. De ese suceso tal vez salió el falso rumor de que el verdugo no quería ejecutarla.

P Hay un pasaje genial en la novela, durante las primeras protestas contra el franquismo, los estudiantes de Madrid envían una gallina a los de València porque no se habían sumado, y el animal tras correr por el claustro de la Nau termina en la estatua de Lluís Vives.
R [Ríe] Eso es ficticio..., pero los estudiantes de Madrid sí que mandaron una gallina en el 56.

P Escribe en la novela que todos los pobres y ricos huelen igual, pero que cada ciudad tiene un olor distinto. ¿Cuál es olor actual de Madrid?
R Madrid huele fatal por la peste política. Si a esa peste política se le une el atasco, la ponzoña de los tubos de escape, es prácticamente irrespirable.

P Ava en la noche describe los dos Madrid de la época, el canallismo nocturno de los ricos y ese gris matutino y franquista del resto.
R En el Madrid de aquellos años había unas fiestas de señoritos que se divertían muchísimo, la gente golfa de los tablaos flamencos. Esa era la ruta de Ava Gardner de tablao en tablao y los héroes de la pantalla, que los habías soñado y de repente veías a Rita Hayworth salir de una mantequerías, a Gary Cooper cruzar un paso de cebra, o a Charlton Heston en los bares y hoteles. Ellos eran libres y protegidos. A los periodistas no se les dejaba hacer entrevistas y muchísimo menos sacarles escándalos. Ellos ni se enteraban de la Dictadura, salvo una vez que Frank Sinatra tuvo una agarrada y se enfadó y dijo que no volvería «a este país de fascistas». Los otros no se daban cuenta de que aquí había un dictador, ni nada. Venían a hacer su trabajo y se volvían a su sitio y punto. El mismo Hemingway, que vino a la Guerra Civil como corresponsal del bando republicano y a favor de la libertad, después estaba en un Madrid absolutamente franquista y no protestó contra la Dictadura. Iba a los toros, se emborrachaba si llegaba el caso y punto y aparte.

P ¿Conoció a Ava Gardner?
R Bueno, la vi un día, en el año 66. La novela es de principios de los sesenta, la vi en el Oliver una noche, pero a mi no me interesó demasiado, porque ya había perdido todo el glamour. Recuerdo que no hice nada por verla.

P Lo que si le interesaba mucho era el cine.
R He sido cinéfilo desde niño, pero como para todos en aquella época, era la única escapatoria para la imaginación que nos servían en al pantalla, pese a la censura. Incluso cuando más censura, más imaginación.

P Tras lo que estamos pasando, ¿cuál es la principal preocupación actual de Manuel Vicent?
R Tener buena salud y tener proyectos. Estar en forma mientras dure la mecha, y cuando la mecha se acabe, adiós y muy buenas.

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