Narrar en una primera novela cómo la amistad empuja a un hombre hasta la locura en ese escenario que es a su vez la locura de una gran guerra; hacerlo con un lenguaje hechizante e inolvidable que sorprende por su sencillez, es una heroicidad literaria poco común.

La heroicidad es del francés de origen senegalés David Diop, que con su primera novela ‘Hermanos del alma’, que edita Anagrama, ha conmocionado al mundo literario galo y europeo cosechando una lluvia de premios como el Goncourt España, el Goncourt de los Estudiantes de Francia, el Globo de Cristal y ahora el muy prestigioso Premio Booker Internacional 2021.

«Nos ha hechizado», señala el jurado, con su «prosa encantada y la visión oscura y brillante» de un libro que -dijeron- sacudió sus emociones y los dejó sorprendidos y que será capaz de «hechizar a los lectores».

Con una narración en primera persona, con un estilo fluido y sencillo, casi ingenuo que sorprende por ello, Diop nos adentra en la mente de Alfa Ndiaye un fusilero senegalés, que, junto a otros 134.000 de ese país, combatió con el ejército francés en las trincheras de la Primera Guerra Mundial.

En el pueblo imaginario de Gandiol, en Senegal, el apuesto Alfa Ndiaye, una fuerza de la naturaleza poco inclinada a estudiar, y Mademba Diop, un frágil joven que ha ido a la escuela y habla francés, son dos amigos inseparables.Cuando el segundo se alista para la guerra el primero lo sigue a Francia para protegerlo.

Son «hermanos del alma», unidos desde el nacimiento por un hilo invisible que de repente interrumpió un soldado alemán que emergió de la trinchera de enfrente. Mademba murió, en una lenta agonía ante los ojos de su amigo. Por tres veces le pidió a éste que le degollase para dejar de sufrir y quedar como amigos para la eternidad, pero Alfa Ndiaye no tuvo fuerzas para hacerlo.

Roído por la vergüenza y la culpa, se hundirá en una locura asesina vengativa y se entregará a un ritual sediento de sangre y cada noche irá a matar enemigos de ojos azules y traer su mano derecha aún colgando de su rifle.

Luego Alfa se adentra en el ritual del perdón y los recuerdos de infancia con un lenguaje evocador y hechizante.

Una novela impactante por su trama contrapuesta de amistad frente al odio de la guerra y por su estilo desgarrador en su sencillez y su lucidez.

'Hermanos del alma', de David Diop, publicado por la editorial Anagrama

'Hermanos del alma', de David Diop, publicado por la editorial Anagrama