El sector turístico de la provincia de Málaga ha cerrado el año 2021 con más de 130.700 contratos firmados y un aumento interanual del 65%, evidenciando la sensible mejora de actividad experimentada por este segmento tras la debacle sufrida el año anterior a raíz del estallido de la pandemia. La comparación con 2019, el último ejercicio de normalidad económica antes del advenimiento del Covid, revela no obstante que la firma de incorporaciones al sector turístico ha seguido un 33% por debajo de la era prepandémica, ya que entonces se suscribieron más de 196.000, según los datos publicados estos días por el Observatorio Argos de la Junta de Andalucía, adscrito a la Consejería de Empleo, Formación y Trabajo Autónomo.

Las cifras constatan que, una vez pasados los tiempos más duros de la crisis sanitaria, la Costa del Sol parece recuperar niveles de actividad y empleo más acordes a su potencial. El Colegio de Economistas de Málaga ya explicó que la particular configuración del tejido productivo malagueño, dominado por el sector servicios y con poco peso de la industria tradicional, ha servido en este caso de factor acelerador del crecimiento, permitiendo a Málaga desmarcarse en positivo del ritmo de recuperación más pausado que presenta la economía española. Así, si el PIB de Málaga cayó en mayor medida que el de España y Andalucía en el pésimo ejercicio de 2020 (se redujo un 14%, cuando en la comunidad y el país lo hizo algo por encima del 10%) debido al peso del turismo en su economía, ese mismo factor le está sirviendo ahora para recuperarse a mayor velocidad. No obstante el impacto de la variante Ómicron impidió que durante los últimos meses del curso pasado, y en especial durante la campaña navideña, las contrataciones en el turismo pudieran recuperarse aún más.

Puestos más contratados

En cuanto a las ocupaciones más relevantes, Argos recoge que camareros, ayudantes de cocina, cocineros, personal de limpieza de oficinas, hoteles y otros establecimientos similares, monitores de actividades recreativas y de entretenimiento, recepcionistas de hoteles, preparadores de comidas rápidas o azafatos de tierra fueron las más contratadas durante 2021 en Málaga.

La clasificación es muy parecida a la de años anteriores, aunque de la lista han desaparecido puestos como supervisores de mantenimiento y guías de turismo.

El trabajo de camarero, en concreto, repite en la primera posición del ranking, a gran distancia del resto. Del total de contratos firmados en el año en la provincia dentro del sector turístico, el 60% (más de 78.600) fueron para cubrir el puesto de camarero, lo que muestra la gran demanda existente en el mercado pero también, evidentemente, la enorme precariedad laboral a la que se ven abocados estos profesionales. No es de extrañar, ya que, la temporalidad de los contratos que se firman cada mes en el sector turístico supera el 90%.

Esta altísima tasa es muy criticada por los sindicatos, que entienden que se abusa de la temporalidad cubriendo con altas eventuales lo que, en realidad, son puestos estructurales de las empresas. La esperanza de las centrales sindicales es que la nueva reforma laboral pactada con el Gobierno y con los empresarios sirva para mitigar algo esos elevados porcentajes de contratación temporal.

Cabe también destacar que los contratos para incorporar camareros siguen todavía un 33% por debajo del nivel previo al Covid. En 2019 se realizaron más de 114.000 contratos para cubrir este puesto a estas alturas del año. Un retroceso muy parecido, del 32%, es el que sufren las ocupaciones de ayudantes de cocina y cocineros, que en este 2021 han firmado unas 31.700 altas frente a las 46.600 de 2019.

Por municipios, los grandes focos de empleo a nivel provincial son (lógicamente por su mayor población) Málaga capital y Marbella, donde se firmaron respectivamente 44.057 y 24.987 contratos en 2021. Así, estas dos localidades generan un 52% de todas las contrataciones en el sector en la provincia. Según Argos, le siguen Torremolinos (8.083), Fuengirola (7.303), Benalmádena (6.292), Estepona (5.200), Vélez-Málaga (5.032), y Mijas (3.563).