La comarca de la Sierra Norte y su escarpada orografía la han convertido tradicionalmente en una de las mejores zonas de la provincia y de Andalucía para realizar rutas senderistas o ciclistas. La comarca, que agrupa a siete municipios -Archidona, Cuevas Bajas, Cuevas de San Marcos, Villanueva de Algaidas, Villanueva del Rosario, Villanueva de Tapia y Villanueva del Trabuco-, ha logrado el distintivo ‘ Bike Territory ’, el primer destino andaluz que lo logra, un proyecto diseñado por la Federación Española de Ciclismo para fomentar el uso de la bicicleta como medio de transporte, como actividad deportiva saludable y como recurso turístico. Sus más de 52 rutas y los más de 900 kilómetros de senderos ciclables, la convierten en un destino ciclista de primer orden. La próximidad de parajes naturales que también son destino ciclista, como Los Montes de Málaga, La Axarquía o El Torcal, multiplican las opciones de rutas para los cicloturistas.

Un impulso que ha contado con la colaboración de la Diputación de Málaga y los siete ayuntamientos, que han impulsado este destino para que sea referente de la bici de ámbito nacional. Se han diseñado y realizado una señalización digital de los itinerarios, se han comprado, por parte de los ayuntamientos, bicicletas para alquiler, o se han instalado aparcabicis. Así lo ha comunicado este miércoles el presidente de la Diputación de Málaga, Francisco Salado, ha presentado junto al presidente de la Federación Andaluza de Ciclismo y vicepresidente primero de la Federación Española de Ciclismo, Manuel Rodríguez García, el arranque de esta iniciativa, con la que la Sierra Norte pasa a ser el primer territorio de Andalucía y el segundo de España homologado como ‘Bike Territory’. Al acto también han asistido alcaldes de Villanueva del Trabuco, Cuevas de San Marcos y Villanueva del Rosario.

Para Salado, este proyecto ·va a suponer un importante revulsivo turístico· para los municipios de la comarca, ya que se convierte en una zona privilegiada para los aficionados al cicloturismo, y a las bicicletas en general. “Y consolida a la provincia como destino diverso y de calidad, referente del turismo en todos los segmentos.”, ha comentado.

Precisamente, el sábado próximo, día 26, se realizará el estreno de la Sierra Norte como Bike Territory con la celebración en Villanueva del Trabuco del primer encuentro cicloturista para bicicletas todoterreno con un recorrido circular de 21 kilómetros.

Presentación de la iniciativa de la Diputación en la sede de la institución

Los planes de la Diputación es que a estas iniciativas públicas se sumen en un futuro próximos la privada y se mejoren los servicios a los ciclistas en la comarca. De hecho, ya se colabora con una veintena de hoteles, empresas de turismo activo, talleres para bicicletas y restaurantes, que cuentan con los estándares necesarios para poseer la certificación de Bike Territory Turismo.

“Los visitantes -ha añadido el presidente de la Diputación- tendrán la oportunidad de transitar por un entorno natural de gran belleza y espectacularidad, caracterizado por la vega y la montaña, con un rico patrimonio cultural y gastronómico, disfrutando de magníficas panorámicas de los pueblos”.

Turismo de interior

“En una provincia turística como la nuestra, aunque ya contamos con una marca tan potente como la de la Costa del Sol, tenemos que seguir promocionando otros grandes activos, como es el interior de la provincia. Y en este caso, el cicloturismo -una actividad respetuosa con el medio ambiente que, sobre todo, contribuye a reforzar la promoción de los pueblos del interior y a dinamizar su economía- nos abre la puerta a descubrir un territorio excepcional como el de la Sierra Norte de Málaga”, ha resaltado.

En este sentido, Francisco Salado ha asegurado que el turismo de interior tiene un gran potencial en nuestra provincia, como se refleja en las 54.257 plazas de alojamiento rural con las que cuenta (un 23,4% más que en 2019) en 6.282 establecimientos. Y este año la previsión es situarse en el millón de visitantes, cifra similar a la de antes de la pandemia.

Por su lado, Manuel Rodríguez ha manifestado que “la consolidación del primer centro Bike Territory de Andalucía, erigido en el entorno de la Sierra Norte de Málaga, es un auténtico orgullo para todos los amantes de la bicicleta que hay en nuestro país. Este proyecto se destaca como una de las iniciativas más ilusionantes del panorama nacional, que tiene como objetivo la promoción del ciclismo y del atractivo turístico interior en la provincia de Málaga”.

Imagen de la presentación en la Diputación

Inversión de 200.000 euros de la Diputación

Francisco Salado ha detallado el coste de estas actuaciones. Según el presidente, la Diputación ha destinado 200.000 euros para llevar a cabo el diseño y la homologación de las 52 rutas entre los siete municipios, de las que 37 son para bicicletas todoterreno y 15 rutas por carretera. Se trata de recorridos que están señalizados digitalmente a través de la app yosoyciclista de la Federación.

Además, desde la institución provincial se ha facilitado que los municipios puedan disponer de algunas bicicletas para alquiler y se han instalado carteles informativos y aparcabicis.

En definitiva, Salado ha concluido indicando que ‘Bike Territory’ -que aúna ocio, turismo y deporte- supone una magnífica oportunidad para que la provincia de Málaga, y en concreto su Sierra Norte, se convierta en referente para impulsar el uso de la bicicleta en la sociedad y para promover el cicloturismo como producto turístico innovador.