17 de julio de 2010
17.07.2010

Se desprende un glaciar de 7 kilómetros en Groenlandia

El fragmento del Jakobshavn Isbrae se desplazó 1.500 metros en un día. El calentamiento de los océanos, probable responsable del fenómeno

13.07.2010 | 02:20
Imágenes de los dos días en que se ha producido el desprendimiento de una parte del glacial.

La NASA ha fotografiado el desprendimiento de un bloque de siete kilómetros cuadrados de un glaciar en Groenlandia que se rompió entre el pasado 6 y 7 de julio, según informó ayer la agencia espacial europea. Al parecer, se trata del Jakobshavn Isbrae, cuya cara frontal, el punto donde el hielo se encuentra con el océano, se desplazó 1,5 kilómetros en un día y en este momento está más lejos de tierra que lo que anteriormente se había observado. Su superficie es preocupante: cuenta con 7 kilómetros cuadrados y equivale a la octava parte de la isla neoyorquina de Manhattan en Estados Unidos.
Por ello, el equipo de investigadores dirigido por Ian Howart, del Centro de Investigación Polar Byrd, de la Universidad estatal de Ohio y el director del Centro de Información Geoespacial Antártica de la Universidad de Minnesota han estado vigilando con imágenes satélite los cambios de la capa de hielo de Groenlandia y sus glaciares.
Aunque la rotura de esta semana no es atípica, Howart observó que, sin embargo, es «un nuevo fenómeno para los científicos» que se produzca en tan pocas horas y con tal claridad.
«A pesar de que se han registrado rupturas de esta magnitud en el Jakobshavn y otros glaciares en el pasado, este evento es inusual porque ha ocurrido al final de un cálido invierno que ha hecho que no hubiera más hielo en el mar en los alrededores de la bahía», explicó el científico del programa cryosférico de la central de la NASA, Thomas Wagner.
Además, añadió que en tanto la relación exacta entre estos eventos está siendo determinada, crece la tendencia hacia la teoría de que el calentamiento de los océanos es responsable de la pérdida de hielo observada desde Groenlandia hacia la Antártida. Los investigadores se basaron en las imágenes de varios satélites, incluidos Landsat, Terra y Aqua, para obtener una imagen externa de los cambios del hielo en ambos polos. En los días siguientes a la separación, el equipo recibió imágenes del satélite Digital Globe WorldView 2, que muestra grandes grietas y la formación de brechas. El glaciar Jakobshavn Isbrae está situado en la costa oeste de Groenlandia en la latitud 69º norte y se ha retirado más de 45 kilómetros durante los últimos 160 años, 10 kilómetros de ellos sólo en la última década.

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