24 de octubre de 2020
24.10.2020
La Opinión de Málaga
Crisis del coronavirus

El 'We are family' se convierte en un canto mundial contra la Covid-19

La OMS lanza una campaña para pedir a la gente grabarse cantando el tema "para que nos unamos"

24.10.2020 | 10:24
Carátula original del tema 'We are family'.

Poco podía imaginar el cuarteto estadounidense de soul y música disco Sister Sledge que la dimensión fraternal de su gran éxito "We Are Family" serviría algún día como canto de unidad global frente a la pandemia de una enfermedad nueva que enclaustraría al planeta 40 años después.

Al menos ese es el deseo de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que esta misma semana ha lanzado una campaña para pedir a personas de todas partes que se graben cantando este clásico, incluidas algunas celebridades, y que los beneficios obtenidos de su explotación sean destinados a la lucha contra la enfermedad.

"Es la canción perfecta para que nos unamos como una familia", señaló en el anuncio de esta iniciativa la propia Kim Sledge, quien junto a sus hermanas Debbie, Joni y Kathy llevó el tema a finales de la década de los 70 al número 1 en la lista oficial de canciones "r&b" y al número 2 de la lista pop (no consiguieron el 1 a causa de "Hot Stuff" de Donna Summer).

Lo curioso es que antes de obtener semejante repercusión con el tema, las hermanas se plantearon abandonar la música y dedicarse a estudiar derecho. Sin embargo, alimentadas por este combustible aparentemente infinito llegarían a publicar diez discos de estudio hasta "Style" (2003), ya en este siglo.

Grabado en 1978 y lanzado en abril del año siguiente, "We Are Family" fue el primer tema que Nile Rodgers y Bernard Edwards componían por encargo, para expandir sus dotes de genios musicales más allá de su banda Chic.

Responsables ya entonces de éxitos como "Le Freak" o "Good Times", la pareja decidió que prefería asumir este primer encargo al servicio de un artista que no eclipsara con su nombre la importancia de su aportación como compositores a un posible "hit".

Así se puso sobre la mesa el nombre de Sister Sledge, jovencísimo cuarteto integrado por cuatro hermanas de Filadelfia que habían publicado los álbumes "Circle of Love" (1975) y "Together" (1977), con los cuales habían obtenido una atención muy moderada, siendo su mayor acierto el tema "Love Don't You Go Through No Changes on Me" (puesto 31 en la lista de canciones "Hot R&B/Soul").

Según desveló Rodgers, el origen de "We Are Family" no pudo ser más sencillo, pues escribieron una letra muy básica utilizando lo que el entonces presidente de Atlantic Records, Jerry L. Greenberg, les había contado sobre el cuarteto destinatario del futuro tema: a grandes rasgos, que eran cuatro hermanas dedicadas a la música disco.

Sobre esa letra compusieron una melodía para alumbrar un trallazo que aunque no materializó su única nominación a los premios Grammy, sí se ha sabido sobreponer a las modas y, trascendiendo la filiación real que existía entre sus intérpretes originales, convertirse en un canto universal de exaltación de la hermandad entre los seres humanos.

Así, en 2001 ya fue regrabada por el propio Nile Rodgers tras el ataque del 11-S, dando lugar a una organización solidaria bautizada precisamente We Are Family Foundation que desde entonces se ha propuesto mitigar el hambre y promover la educación en el mundo para el fomento de la paz.

Solo un año después, el coautor de otros temas como "Let's Dance" de David Bowie o "Like a Virgin" de Madonna produjo una nueva versión, en este caso interpretada por personajes infantiles como Bob Esponja para promover la diversidad y la tolerancia. Paradójicamente, esto despertó la ira de grupos religiosos que recriminaron el trasfondo "homosexual" de este personaje submarino.

Maleable con independencia del sentir ideológico de quien la entone, igual contribuyó al Óscar a la BSO de una comedia de trasfondo obrero y social como "Full Monty" (1997) que se empleó en 2006 como himno político en la campaña del partido democristiano del otrora canciller federal austríaco, Wolfgang Schüssel, que hizo suya como eslogan electoral la frase "Somos familia".

Puede que tras el fallecimiento en 2018 de Joni Sledge, una de las integrantes del cuarteto, para ellas no vuelva a cobrar todo el sentido ese verso que dice "Somos una familia, tengo a todas mis hermanas conmigo", pero resulta innegable a estas alturas que para el resto del mundo "We Are Family" no perderá nunca su carácter de fiesta colectiva y de llamada a la unidad.

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