07 de noviembre de 2020
07.11.2020
La Opinión de Málaga
Estudio

La gravedad se puede explicar sin aplicar la teoría de cuerdas

Una investigación de físicos teóricos argumenta con mecánica cuántica sin contradecir la fisica

07.11.2020 | 10:09
Ley de la gravedad.

Físicos teóricos han demostrado que, sin recurrir a la teoría de cuerdas, es posible explicar la gravedad utilizando la mecánica cuántica y no entrar en contradicción con las leyes de la física.

Durante décadas, la mayoría de los físicos han estado de acuerdo en que la teoría de cuerdas es el eslabón perdido entre la teoría de la relatividad general de Einstein, que describe las leyes de la naturaleza a la escala más grande, y la mecánica cuántica, que las describe a la escala más pequeña.

Sin embargo, una colaboración internacional encabezada por físicos de la Universidad Radboud ha proporcionado ahora pruebas convincentes de que la teoría de cuerdas no es la única teoría que podría formar el vínculo. Demostraron que es posible construir una teoría de la gravedad cuántica que obedezca todas las leyes fundamentales de la física, sin cuerdas. Describieron sus hallazgos en Physical Review Letters.

Cuando observamos la gravedad en funcionamiento en nuestro universo, como el movimiento de los planetas o la luz que pasa cerca de un agujero negro, todo parece seguir las leyes escritas por Einstein en su teoría de la relatividad general. Por otro lado, la mecánica cuántica es una teoría que describe las propiedades físicas de la naturaleza en la escala más pequeña de átomos y partículas subatómicas.

Aunque estas dos teorías nos han permitido explicar todos los fenómenos físicos fundamentales observados, también se contradicen entre sí. A día de hoy, los físicos tienen graves dificultades para reconciliar las dos teorías para explicar la gravedad tanto en la escala más grande como en la más pequeña.

En la década de 1970, los físicos propusieron un nuevo conjunto de principios físicos para abordar este problema, ampliando las leyes propuestas por la teoría general de la relatividad. Según esta llamada "teoría de cuerdas", todo lo que nos rodea no está formado por partículas puntuales, sino por cuerdas: objetos unidimensionales que vibran. Desde su introducción, la teoría de cuerdas ha sido el marco teórico más extendido que se cree que completa la teoría de la relatividad general de Einstein a una teoría de la gravedad cuántica.

Sin embargo, una nueva demostración de físicos teóricos de la Universidad de Radboud ahora muestra que la teoría de cuerdas no es la única forma de hacerlo. "Demostramos que todavía es posible explicar la gravedad utilizando la mecánica cuántica sin utilizar en absoluto las leyes de la teoría de cuerdas", dice el físico teórico Frank Saueressig. "Demostramos que la idea de que todo consiste en partículas puntuales podría encajar con la gravedad cuántica, sin incluir cuerdas. Este marco de física de partículas también se verifica experimentalmente, por ejemplo, en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) en el CERN".

"Para los científicos, esta teoría alternativa es atractiva de usar porque ha sido extremadamente difícil conectar la teoría de cuerdas con los experimentos. Nuestra idea utiliza los principios físicos que ya se han probado experimentalmente. En otras palabras: nadie observó cuerdas en experimentos, pero las partículas sí cosas que la gente definitivamente ve en los experimentos del LHC. Esto nos permite cerrar la brecha entre las predicciones teóricas y los experimentos más fácilmente".

Después de haber demostrado que sus ideas son capaces de resolver problemas de larga data en física de partículas, el consorcio está explorando actualmente las implicaciones resultantes de sus nuevas leyes a nivel de agujeros negros.

Después de todo, solo hay un conjunto de leyes de la naturaleza y este conjunto debería poder aplicarse a todo tipo de preguntas, incluido lo que sucede cuando chocamos partículas a energías increíblemente altas o lo que sucede cuando las partículas caen en un agujero negro. Sería fantástico demostrar que en realidad existe un vínculo entre estas preguntas aparentemente desconectadas que permite resolver los acertijos que aparecen en ambos lados".

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