29 de enero de 2014
29.01.2014
Competitividad

Málaga se instala en el turismo de récord

La ciudad se desprende de su papel de sala de tránsito hacia la Costa del Sol con una evolución espectacular en los últimos ocho años – Por segundo año consecutivo cierra el ejercicio con un crecimiento por encima del resto de destinos urbanos

29.01.2014 | 05:00
Un grupo de turistas pasea por las calles del centro de la capital malagueña.

Málaga acelera. Después de más de medio siglo en la trastienda de la Costa del Sol la capital se ha subido al carro del turismo. Y, además, con un ímpetu salvaje y sostenido. En la última década la que fuera la cenicienta turística de la provincia ha despertado. Hasta el punto de acostumbrarse a firmar ejercicios sobresalientes, por encima de la evolución, incluso, del conjunto de los destinos competidores.

Nadie, ni siquiera Barcelona, crece con tanto ritmo como Málaga, que acumula dos cursos consecutivos a la cabeza en cuanto a incremento de viajeros y de pernoctaciones. Y que, incluso, en el balance de los últimos ocho años, presentado ayer por el concejal Damián Caneda, con la firma de la Sopde, se ha distinguido con fuerza del resto de ciudades. Si no fuera por el empleo, que sigue languideciendo, en intolerable contradicción con los indicadores, en Málaga todo serían fiestas. Al menos, en su sector más esforzado.

De acuerdo con el informe, la ciudad ha aumentado su cifra de viajeros alojados en un 109 por ciento. Un salto que no logran igualar ninguno de los destinos urbanos. Bilbao, el segundo que más creció en el periodo, obtuvo una subida de poco más del 46 por cien. Las diferencias se extienden también a otros índices de cabecera como el de las pernoctaciones, que se hace eco de un aumento igualmente de más del cien por cien. Y lo que es más importante, la tendencia no da, ni mucho menos, síntomas de fatiga. En el último año Málaga volvió a situarse en cifras de récord, con un avance del 8,18 por ciento en estancias hoteleras. Un aumento que casi ha duplicado el cosechado por el conjunto de la región, que también progresó en el ejercicio con solvencia.

Buena parte de la salud turística de Málaga obedece al comportamiento de los mercados internacionales, que en las últimas temporadas han logrado, incluso, compensar la desbandada protagonizada por los españoles. En cinco años la demanda extranjera se ha desbocado, con un empuje en sus pernoctaciones del 60,6 por ciento. Y su número de turistas, en términos globales, ya supera al de los nacionales. En la ciudad más poblada de la Costa del Sol el turismo habla en otra lengua, con un 54,5 por cien de la clientela procedente de fuera de las fronteras.

Caneda se refirió en este punto a la fidelidad de mercados consolidados como Gran Bretaña, Francia y Alemania. Este último, además, con un ascenso en 2013 de más de treinta puntos. Una proyección tan sólo equiparable a la de países emergentes en la industria como Turquía o China, cuyo crecimiento, según el concejal, refrenda las acciones promocionales llevadas a cabo por el Ayuntamiento.

La pujanza de los turistas internacionales se notó en los hoteles, que cerraron el ejercicio con una ocupación cercana al 65 por ciento. El valor, tres puntos superior al de 2012, sólo es superado actualmente por Barcelona, lo que da buena cuenta de la marcha de la industria en el destino. En los hoteles, además, incluso se computa una cifra positiva en lo que respecta al empleo. Concretamente del 24 por ciento si se atiende a la comparativa con 2005. El optimismo, sin embargo, se diluye si se amplía el análisis al conjunto de la actividad, que el pasado año se dejó, y a pesar de los resultados, un 2,2 por ciento de las plantillas.

Entre tanta cifra positiva, también destaca el retroceso en cruceros. Aunque, en este caso, por una razón muy localizada: el paso atrás de la naviera Royal Caribbean, a la que Caneda confía en que se vuelva a convencer para retomar su alianza estratégica con el puerto. Mejor evolución registra el turismo de congresos, que aportó en 2013 más de 90 millones de euros, con un nuevo estirón porcentual, del 5 por ciento. Para el próximo ejercicio, avanzó el edil, la capital opta a convertirse en sede de 212 eventos, de los cuales, alrededor del 40 por ciento están organizados por extranjeros.

El concejal, en su análisis, quiso asimismo subrayar los resultados del pasado mes de diciembre, que agigantó el balance anual con un inesperado incremento de más de 18 puntos en estancias. A la luz de esta cifra, Caneda abogó por seguir con la estrategia de ahondar en la promoción y los contenidos extra durante los meses tradicionalmente menos asistidos por la demanda. Además, volvió a manifestar su convicción en torno a las expectativas de futuro de Málaga. Para el edil, la oferta de alojamiento, que ya dispone de 190 referencias, debería aumentar en más de una veintena de hoteles antes de 2020. En este sentido, aludió a la necesidad de contar con establecimientos de lujo como el que se proyecta en el Palacio de Miramar, que ha suscitado el interés de cadenas internacionales. Sobre todo, para evitar que se produzcan fugas a otros puntos de la provincia, como con el actual foro de Samsung.

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