13 de noviembre de 2020
13.11.2020
La Opinión de Málaga

Investigan si la melatonina, inductor del sueño, previene y combate la covid

Es un potente antiinflamatorio y antioxidante que podría contribuir a prevenir la infección

13.11.2020 | 11:59
A la melatonina se le conoce como "hormona de la oscuridad".

La melatonina, la conocida "hormona de la oscuridad" que induce al sueño, también es un potente antiinflamatorio y antioxidante que podría contribuir a prevenir la infección por SARS-CoV-2 y a tratar a los casos graves de covid-19.

Esto es lo que intentan probar dos ensayos clínicos liderados por el Hospital Universitario La Paz de Madrid.

Las propiedades antioxidantes de esta hormona ya se han postulado como tratamiento contra otros coronavirus, como el SARS-COV-1 o el MERS, en estudios con modelos animales "que lo avalan", explica a EFE el coordinador de la Unidad Central de Investigación Clínica y Ensayos Clínicos (UCICEC) del Hospital de La Paz, el doctor Alberto Borobia.

Además, la melatonina ha formado parte del cóctel de medicamentos con el que se ha tratado al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, cuando padeció la covid-19, aunque es difícil saber en qué proporción contribuyó a su rápida recuperación.

Lo que la ciencia nos muestra es que se trata de una hormona que el organismo comienza a liberar cuando llega la oscuridad de la noche y recorre el circuito sanguíneo para sincronizar las funciones de nuestro reloj biológico.

Pero al igual que ocurre con otras hormonas, su producción decae con la edad, a partir de los 35 o 40 años, y esto repercute en el sueño, en enfermedades inflamatorias e, incluso, en el envejecimiento, según datos del Instituto Internacional de la Melatonina de la Universidad de Granada.

Una de las hipótesis de trabajo es comprobar si reforzando la melatonina endógena se puede contribuir a prevenir la infección por SARS-CoV-2 en personas sanas con alto riesgo de contagio.

Este es el punto de partida de un ensayo clínico que quiere probar en 450 sanitarios de distintos hospitales españoles si la melatonina previene la infección o, en el caso de que se contraiga, evita el desarrollo de una forma grave de covid-19.

Ya se ha realizado una primera ola del estudio con 350 voluntarios y ahora está en marcha la segunda con otros cien más, por lo que se esperan resultados de eficacia para principios de 2021, según el investigador Alberto Borobia.

Es un estudio aleatorizado en el que un grupo recibe un medicamento ya comercializado de melatonina (Circadín oral de 2 miligramos indicado para el insomnio) y el otro grupo, un placebo.

Al tratarse de una reposición de un fármaco ya comercializado, la seguridad ya está evaluada en una dosis de 2 miligramos y durante 3 meses, que es la dosis y pauta indicada para el insomnio.

"Si se hubiera utilizado otra dosis se tendría que haber empezado en una fase más precoz de desarrollo de un nuevo fármaco", señala el doctor Borobia.

Durante esta primera ola se han detectado algunos casos de infección por SARS-CoV-2 entre los voluntarios pero al ser un estudio "doble ciego y enmascarado" hasta el final no se sabe si corresponden al grupo de la melatonina o al del placebo.

Este ensayo está suponiendo un reto al hacerlo sin ningún tipo de financiación. "Lo estamos promoviendo los investigadores, con ayuda desinteresada del personal de la UCICEC y con donaciones de los medicamentos y del placebo por parte del laboratorio Exeltis y Liconsa", apunta su coordinador.

Por otra parte, un segundo ensayo clínico, en el que también colabora la unidad de investigación de La Paz, se centra en conocer el efecto de la melatonina en pacientes de coronavirus ingresados en UCI.

Son casos que sufren una respuesta inmune exagerada que desencadena una hiperinflamación en su organismo y el desenlace es fruto de un fallo multiorgánico por sepsis (infección generalizada).

"Queremos conocer si al administrar en dosis altas la melatonina, con propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, podría haber un efecto inmunomodulador", precisa Borobia.

Acaba de terminar la fase II de este estudio con 18 pacientes, en la que se ha evaluado la seguridad: 12 han recibido un fármaco de melatonina y otros 6 un placebo.

La dosis es de 5 miligramos por kilo de peso, hasta un máximo de 500 miligramos al día repartidos en cuatro dosis de melatonina intravenosa.

"En este caso no se trata de reposicionar un fármaco sino de una formulación nueva con dosis no evaluadas previamente por lo que se requiere ensayos clínicos en fases II y III", matiza el coordinador de la UCICEC.

Ya ha comenzado el diseño de la fase III (la última de un ensayo clínico) donde se evaluará la eficacia en unos 200 ó 300 pacientes de diferentes hospitales españoles y puede que, además de a los críticos, se amplíe a enfermos moderados ingresados en planta con el fin de evitar su paso a la UCI.

El medicamento es una patente de melatonina intravenosa de la Universidad de Granada y del Servicio de Salud Andaluz, que está licenciada a la empresa biotecnológica Pharmamel SL.

Hace unos tres años se llevó a cabo en un ensayo clínico en fase II con este medicamento en pacientes con sepsis y el resultado fue que aquellos tratados con melatonina intravenosa no solo redujeron la estancia hospitalaria en un 40%, sino que la mortalidad fue cero.

Lo explica a EFE Darío Acuña, pionero en el estudio de la melatonina en España y director del Instituto Internacional de la Melatonina con sede en Granada.

Cuando estaban preparando la fase III de ese ensayo de melatonina en sepsis comenzó la pandemia de coronavirus y se observó que los casos graves morían de infección generalizada.

El estudio se recondujo y comenzó el trabajo con el Hospital de La Paz para corroborar si los buenos resultados de la melatonina en la sepsis también lo son en los pacientes covid con esa infección generalizada.

Si la melatonina es preventiva y/o contribuye a combatir la covid-19 es algo que la ciencia podrá determinar en los próximos meses, pero eso no significa que los suplementos de melatonina para el insomnio de las farmacias tengan efectos protectores frente al coronavirus.

Esto es algo que la ciencia no ha evidenciado.

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