Ciencia

Los extraterrestres tardarían 1.500 años en contestar al hombre

"El espacio es muy grande y se necesita mucho tiempo para llegar a cualquier receptor", dice un astrónomo

17.10.2016 | 15:12
Ilustración de un platillo extraterrestre.

"La comunicación con cualquiera (en el cosmos) es un increíblemente lenta, esforzada y de larga duración", ha afirmado el científico Evan Solomonides en la pasada reunión veraniega de la Sociedad Astronómica Americana en San Diego, California.

Así, ha indicado que los humanos no deberían empezar a preocuparse de si están solos o no en el Universo durante otros 1.500 años. Es el tiempo mínimo que tardaría una respuesta a las primeras señales al espacio.

Solomonides es un estudiante en la Universidad de Cornell en Nueva York, donde trabajó con el radioastrónomo de Cornell Yervant Terzian para explorar el misterio de la paradoja de Fermi: Si la vida es abundante en el universo, argumenta, debería haber contactado con la Tierra; sin embargo, no hay ninguna señal definitiva de dicha interacción.

Así, Solomonides opina que el enorme tamaño de la galaxia significa que el silencio no es ninguna sorpresa. "El espacio es muy grande. Se necesita mucho tiempo para llegar a cualquier receptor, incluso a la velocidad de la luz", ha señalado.

La retransmisión de los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936 fue la primera señal de radio suficientemente fuerte como para dejar la Tierra. Viajando a la velocidad de la luz, estas señales representan el frente de ataque de una burbuja de transmisiones que se extiende hacia a través del espacio desde la Tierra. Pero esa señal ha logrado viajar a sólo 80 años luz del planeta.

Solomonides afirma que la vida avanzada en otras partes del universo es poco probable que haya surgido mucho antes que la vida en la Tierra. Esto se debe a que organismos como los de los seres humanos requieren una mezcla de elementos pesados producidos durante los tiempos de vida de las estrellas, y se tarda varias generaciones de formación de estrellas para producir las cantidades necesarias. Como resultado, las civilizaciones capaces de comunicarse en toda la galaxia no habrían comenzado mucho antes de lo que sucedió en la Tierra.

Partiendo del supuesto de que la vida en la Tierra y la tecnología deberían haber evolucionado a un ritmo relativamente normal, que no es significativamente más rápido o más lento que el de otras civilizaciones, Solomonides ha calculado la burbuja de las comunicaciones potenciales que se producirían en toda la galaxia. Él encontró que, a partir de hoy, sólo una décima parte del 1 por ciento de la Vía Láctea podría ser cubierto por las señales. Con esos números, lo más probable es que la Tierra no va a saber de otras formas de vida en otros 1.500 años.

"Podría haber vida en todas partes de la galaxia, y todavía no lo sabríamos --ha señalado Solomonides-- Si nos hubiéramos puesto en contacto con otra civilización, en realidad sería especial".

Según Solomonides, los humanos deben mantener la radiodifusión y la escucha con el fin de evitar perder la oportunidad histórica de contacto, dijo. La gente simplemente no debe esperar resultados en cualquier momento en el futuro cercano.

Incluso si, en los próximos 2.000 años, los seres humanos todavía no han escuchado de otras formas de vida, no va a significar que la vida no exista en toda la galaxia, ha explicado Solomonides. La comunicación requiere la evolución de la vida avanzada; la vida molecular no va a enviar señales, y por lo tanto no se considera en la búsqueda de inteligencia extraterrestre.

Otra posibilidad es que las civilizaciones avanzadas no están dispuestas a responder, porque ellos prefieren evitar el contacto. Después de todo, ha señalado Solomnides, y que la primera emisión de la Tierra fueron imágenes de Adolf Hitler presidiendo los Juegos de Berlín.

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