Equinoccio de primavera

El renacer del Sol marcó la vida en la Prehistoria

La entrada del sol en el dolmen de Viera de Antequera cada primavera demuestra que estos ciclos marcaban los ritmos de la vida en la aldea

 23:42  

MARÍA ROSALES Los equinoccios son los dos días del año en los que el día y la noche duran lo mismo al discurrir sobre el ecuador la eclíptica o el camino diario que dibuja el Sol en la bóveda celeste. Marcan el inicio de la primavera y el otoño, es entonces cuando la luz del astro rey inunda el dolmen de Viera de Antequera, un acontecimiento espectacular que ha tenido lugar esta mañana a eso de las ocho menos cuarto y que sólo volverá a verse con la llegada del próximo otoño. Así, en los amaneceres equinocciales como el de hoy, el sol se alinea con el corredor del monumento megalítico y su luz penetra directamente en el interior durante unos minutos. Un espectáculo para la vista y un motivo de estudio para los expertos que se preguntan cómo los pobladores del interior de la provincia de hace al menos 4.000 años ya eran conscientes de este fenómeno.

¿Por qué esa dirección y no otra? Es la pregunta que suscitó la publicación la AAVV El Centro Solar Michael Hoskin. The Michael Hoskin Solar Centre de la Consejería de Cultura, editada en el pasado 2011 y que sienta sus bases en lo que han denominado como arqueoastronomía, una ciencia estadística en la que en primer lugar se busca un patrón entre las orientaciones, y luego se persigue explicar el patrón.

Así, Antequera cuenta con tres dólmenes Menga, Viera y el Romeral y a pesar de los esfuerzos por establecer unas coincidencias entre los astros y su ubicación, «desafortunadamente, cada uno de los tres grandes dólmenes de Antequera es único en su categoría». Es aquí cuando se plantea la peculiaridad de Viera. «La orientación de Viera es de 96°, y mira al horizonte con una altitud de 4°, por lo que tiene una declinación de –21/2°. Por tanto se orientaba al orto solar a final de septiembre y mediados de marzo». Es decir en los equinoccios. Así, los investigadores señalan conocer sólo un ejemplo análogo, el dolmen rescatado de las aguas de El Pantano de Los Bermejales.
¿Pero qué sentido tenía para estos grupos humanos de la Prehistoria esta orientación y no otra? Tras varios estudios, los expertos señalan que «su fin no era la observación de un orto solar determinado, sino que, en momentos puntuales del año, la luz del sol rey inundara el reino de los muertos». Explicaciones ritualistas que se unen a una necesidad de marcar ciclos en las tareas agrícolas. «Parece probable que se orientara al orto solar de otoño, después de que la cosecha se hubiera completado».

Pero los científicos aún se preguntan por qué esta relación sólo se da en Viera y no ocurre igual en sus homólogos. En este sentido, Hoskin va más allá y propone una nueva teoría, según la cual los dólmenes estarían orientados hacia el amanecer del día en que comenzaron a construirse y fija unas orientaciones concretas para Antequera. «Menga se orientaba a la cercana montaña de La Peña de los Enamorados;Viera posiblemente al orto solar (o lunar) y El Romeral posiblemente a la Cruz del Sur y las brillantes estrellas de Centauro».

En definitiva, Hoskin reconoce hasta cuatro alineamientos en esta necrópolis antequerana, «dos de carácter geográfico (Menga-La Peña de los Enamorados y El Romeral-El paraje del Torcal) y otros dos de carácter astronómico (Viera-equinoccios y, no sin ciertas reservas, El Romeral-solsticio de invierno). Estos hechos suponen que el binomio Menga-Viera contó con un alineamiento geográfico y otro astronómico, mientras que en El Romeral se darían ambos tipos de alineamiento en un solo edificio». Aunque está teoría aún no ha sido refutada, no hay duda de que el sol ha dado nuevas pistas de la construcción y el modo de vida de los autores de los dólmenes. Aún así, habrá que esperar varios amaneceres y que sea el tiempo y la Arqueología los que verifiquen o refuten estos extremos.

Llega la primavera. El equinoccio dio paso hoy a la primavera a las 06.14 horas y durará 92 días y 18 horas, hasta que finalice el 21 de junio, al comenzar el verano, según explicó ayer el Instituto Geográfico Nacional (IGN). Así, durante la primavera de 2012 lo más destacable será el tránsito de Venus por delante del Sol el próximo 6 de junio, un evento astronómico que no sucederá de nuevo hasta el año 2117 y que en España podrá verse con dificultad en sus últimas fases.

Además, en esta estación se registrarán dos eclipses, uno anular del Sol el 20 de mayo, que será visible sólo en Asia, norte del Océano Pacífico y Norteamérica y otro parcial, de Luna, el 4 de junio, que será visible en Asia, Oceanía y América. Ninguno de ellos será visible desde España, donde sin embargo sí habrá una «muy buena» oportunidad para ver varios planetas. Concretamente, Venus, Marte, Júpiter y Saturno serán visibles al principio de la noche durante la primera mitad de la primavera. A medida que avance la estación, primero Júpiter y después Venus desaparecerán del cielo vespertino, que quedará dominado por Marte y Saturno.

Asimismo, el cambio de hora llegará el domingo 25 de marzo. El cambio de hora se produce, como es habitual, al iniciarse el último domingo de marzo. A las 02.00 de la madrugada hora peninsular del domingo 25 de marzo habrá que adelantar el reloj hasta las 03.00.

El inicio de las estaciones se produce en los instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del Sol, algo que está fijado por un Convenio internacional que precisa que en el caso de la primavera, la posición es aquella en que el centro del Sol, visto desde la Tierra, cruza el ecuador celeste en su movimiento aparente hacia el norte. Cuando esto sucede, la duración del día y la noche prácticamente coinciden, y por eso, a esta circunstancia se la llama también equinoccio de primavera. En este instante en el Hemisferio Sur se inicia el otoño.

La primavera puede llegar en tres fechas distintas, según la llegada del equinoccio estacional. Así, la estación puede comenzar entre los días 19 y 21 de marzo. Durante el siglo XXI, el año en que la primavera llegó más tarde fue 2003 y el año en que será más tempranera es 2096. Estas variaciones se deben al modo en que encaja la secuencia de los años según el calendario (unos bisiestos, otros no), con la duración de cada órbita de la Tierra alrededor del Sol (una duración conocida como año trópico).

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