15 de marzo de 2019
15.03.2019
Fútbol. Sorteo

Villarreal-Valencia, duelo español en la Europa League

Arsenal-Nápoles, Benfica-Eintracht de Frankfurt y Slavia Praga-Chelsea completan los cruces

15.03.2019 | 13:09

Villarreal y Valencia vivirán una eliminatoria fratricida en cuartos de final de la Liga Europa, según ha deparado el sorteo celebrado este viernes en Nyon (Suiza), y el ganador de la misma se enfrentará al equipo que se imponga del doble duelo entre el Arsenal y el Nápoles.

Castellonenses y valencianos se medirán primero en el Estadio de la Cerámica el jueves 11 de abril, mientras que la vuelta se celebrará en Mestalla el jueves 18 del mismo mes.

Será la segunda vez que ambos se enfrenten en eliminatorias continentales, después de una primera experiencia en semifinales de la Copa de la UEFA en la temporada 2003-04. Tras el 0-0 de la ida en el entonces llamado El Madrigal, un gol de penalti de Mista al cuarto de hora en la vuelta en Mestalla (1-0) permitió al Valencia de Rafa Benítez colarse en la final, donde doblegarían al Olympique de Marsella (2-0) para conseguir su primer y único título en la competición.

Sin embargo, esa fue la última vez en la que el conjunto 'che' superó a un equipo español a doble partido en Europa. Desde entonces, perdió las cuatro ocasiones en las que tuvo que afrontar eliminatorias fratricidas, la más reciente por el valor doble de los goles en campo contrario ante el Athletic Club en los octavos de final de la Liga Europa 2015-16 -1-0 en San Mamés y 2-1 en Mestalla-.

Los de Marcelino García Toral llegan eufóricos a la eliminatoria después de salvarse de la eliminación ante el Krasnodar con un gol en el minuto 93 de Gonçalo Guedes (1-1), un arreón anímico que unen a su situación en LaLiga Santander, donde con 39 puntos se encuentran a uno de las posiciones continentales después de nueve jornadas sin perder.

Mientras, el Villarreal, a pesar del mal momento que vive en la competición doméstica, donde sólo maneja una unidad sobre la zona de descenso después de salir de ella la pasada jornada, se mantiene invicto en Europa; el pasado jueves, los de Javi Calleja sellaron su pase a cuartos con una nueva victoria ante el Zenit de San Petersburgo (2-1) que ponía el 5-2 final en la eliminatoria.

El sorteo ha determinado también los cruces de semifinales, y el ganador del duelo valenciano se enfrentará con el del choque entre el Arsenal y el Nápoles.

De hecho, la eliminatoria anglo-italiana constituye el mayor atractivo del sorteo. Jugarán la ida en el Emirates Stadium, a pesar de salir el Arsenal en segundo lugar del bombo, para no coincidir el mismo día en Londres con el Chelsea -que se mide con el Slavia de Praga-, y la vuelta una semana después en San Paolo.

Además, el Benfica y el Eintracht de Frankfurt se verán las caras primero en Portugal y luego en Alemania, mientras que el Chelsea visitará primero al Slavia de Praga y tratará de cerrar la eliminatoria en Stamford Bridge.


Emparejamientos de cuartos


Arsenal (ING) - Nápoles (ITA).

VILLARREAL (ESP) - VALENCIA (ESP).

Benfica (POR) - Eintracht Frankfurt (ALE).

Slavia de Praga (CZE) - Chelsea (ING).

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