Historia de los play off de la ACB

No hay mal que seis años dure

Los malagueños acumulan ya 10 derrotas consecutivas a domicilio: 6 contra el Barcelona, 2 ante el Madrid y una con Baskonia y Herbalife

27.05.2016 | 05:00
Los jugadores del Unicaja celebran el triunfo ante Valencia en 2010.

El Unicaja no gana un partido lejos del Martín Carpena en las series por el título desde hace justo seis años y seis días, cuando asaltó, precisamente, La Fuente de San Luis y venció al Power Electronics Valencia, el mismo rival que tendrá hoy delante, y también en el mismo escenario.

­Contra el Valencia Basket y el gafe que persigue al Unicaja en los seis últimos años. Ése es el doble reto que tiene ante sí el equipo que dirige Joan Plaza esta noche en la Fuente de San Luis. Seis años es justo el tiempo que hace que el conjunto malagueño no gana un partido fuera de casa en una eliminatoria de play off. Hace ya seis temporadas que el Unicaja no es capaz de ganar un choque de play off lejos del Martín Carpena. Más de un lustro. Demasiado tiempo para un club como el costasoleño. Parece un «gafe» más que un dato estadístico y es el momento de que Joan Plaza y sus hombres devoren marcas y sean capaces de superar nuevos obstáculos en una temporada que ha sido tan convulsa, tan complicada, tan difícil...

Hay datos, eso sí, que invitan al optimismo. No olviden que en esta misma pista, en la «Fonteta», ocurrió el último «milagro». Fue en Valencia donde el Unicaja conquistó, precisamente, la última victoria a domicilio en un play off por el título. Hace justo seis años y seis días. En el mismo escenario donde hoy se dará el pistoletazo de salida a la serie de cuartos de final, el cuadro verde, adiestrado entonces por Aíto García Reneses, asaltó la pista del Power Electronics Valencia: 82-83.

Con el factor pista en contra, como ahora, el Unicaja logró vencer el 21 de mayo de 2010 en territorio «taronja». La victoria llegó sobre la bocina. En la última posesión del Unicaja, el temporero Zabian Dowdell, base americano fichado para reforzar el equipo y con poco impacto en el juego, asumió la responsabilidad. No cogió la bola ni Omar Cook (20 puntos aquella noche) ni Gary Neal (20) ni Giorgos Printezis (14). El saque a media pista fue para Dowdell, que penetró y anotó una canasta que le dio el primer punto en la serie a los malagueños, que luego remataron en casa y eliminaron al Valencia: 85-76.

Esa fue la última victoria que la «marea verde» pudo disfrutar del equipo en un play off lejos del Palacio de los Deportes. En las semifinales contra el Barcelona no hubo nada que hacer. Contundente 3-0 para los blaugranas, que vencieron los dos de casa (85-76 y 71-58) y luego también hicieron lo propio en Málaga (72-82).

Desde entonces, no ha habido forma de ganar un solo partido a domicilio. El siguiente curso 2010/11, el Unicaja sufrió de lo lindo para estar entre los ocho mejores de la competición. Aíto fue despedido y emparejó al Barcelona en cuartos, y los catalanes ganaron en el Palau (76-65).
Después llegó la oscuridad, con dos tenebrosas campañas sin play off debido a las malas actuaciones en la ACB. Ni Chus Mateo –sustituido por Luis Casimiro al final– ni Jasmin Repesa lograron meter al Unicaja entre los ocho primeros de la clasificación ni en el curso 2011/12 ni tampoco en 2012/13.

Joan Plaza se hizo cargo de la nave verde el verano de 2013 y el Unicaja recondujo la situación y regresó donde le corresponde, a los play off por el título, en la cuarta posición liguera. Así que se midió al Herbalife, con victoria muy trabajada en casa (78-70). El equipo viajó después a Las Palmas de Gran Canaria. Allí tampoco se pudo conseguir, con una derrota ajustada después de un partido repleto de tomas y dacas, en el que el Unicaja tuvo una última posesión para poder ganar: 63-62.

En semifinales, el Unicaja lo rozó con los dedos, lo tuvo entre sus manos. Y eso que el rival era el Real Madrid, pero disputó un doble duelo sensacional. En el primero, el encuentro incluso llegó a la prórroga. Pero luego Mirotic fue letal: 98-93. Después, en un polémico choque, con un error brutal de la mesa de anotadores con el tiempo y la permisividad arbitral, los blancos ganaron con un apuradísimo 89-87. Y con Rudy Fernández «picado» con el banquillo verde.

El pasado curso, el Unicaja volvió a tener a su favor el factor cancha en cuartos, y perdió el segundo choque en Vitoria ante el Laboral Kutxa: 92-82. En semifinales se emparejó con el FC Barcelona, en un play off histórico, en el que comenzó perdiendo, y por paliza, los dos primeros duelos: 91-60 y 91-70. Obró la machada de ganar dos más en casa y en el quinto, en el Palau, un triple de Navarro volvió a ser mortal: 77-74.
El Unicaja tiene esta tarde tiene ante sí la preciosa oportunidad de derribar otro muro y alcanzar otro reto: ganar fuera de casa en unos play off. Son ya 10 partidos seguidos perdiendo fuera de casa en las series por el título. Hoy, de nuevo en Valencia, como en aquel 21 de mayo de 2010, toca romper el gafe. Y hacerlo a lo grande.

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