25 de mayo de 2019
25.05.2019
Medicina

Identifican una nueva diana terapéutica para la depresión

25.05.2019 | 05:00

Investigadores del Departamento de Fisiología Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad de Málaga (UMA) han dado un paso más hacia una nueva diana terapéutica para abordar este trastorno mental.

En concreto, el grupo Neuroquímica de la Transmisión en el Sistema Nervioso Central, que co-dirige la profesora Zaida Díaz-Cabiale, ha evidenciado que un fragmento del neuropéptido Galanina –una molécula endógena del cerebro– interviene en la anhedonia, que es la pérdida de la capacidad de sentir placer por actividades cotidianas, por ejemplo, la comida, la actividad social o el sexo y, por tanto, uno de los síntomas principales en pacientes deprimidos.

Estos investigadores han demostrado por primera vez en un modelo animal la implicación de la GAL (1-15) en el sistema de recompensa del cerebro, informó la UMA a través de un comunicado.

«Hemos comprobado mediante distintos experimentos cómo los animales modifican su respuesta ante estímulos apetitivos muy reforzantes, como la sacarina o la atracción sexual tras la administración del fragmento de la Galanina», explicó el investigador Carmelo Millón, uno de los autores de este estudio, que ha sido publicado por la revista científica Journal of Psychopharmacology.

Además, en este artículo, en el que también ha participado un investigador del Instituto Karolinska (Suecia), se ha analizado el sistema de refuerzo del cerebro a nivel molecular, que es el circuito encargado de reforzar conductas positivas para el individuo y la especie, reafirmando como el fragmento de Galanina actúa directamente en este mecanismo neurológico, provocando una disminución de la actividad en el circuito.

Según Millón, la descripción de este fragmento es esencial para poder modular el circuito de recompensa del cerebro, con interesantes aplicaciones que van más allá del tratamiento de la depresión, como su posible uso en adicciones relacionadas con drogas. «Comprender estos mecanismos abre infinitas vías terapéuticas, de ahí su relevancia».

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