El doctor y jefe del Servicio de Pediatría del Hospital Quirónsalud Málaga, Manuel Baca, ha asegurado que el ahogamiento infantil es la segunda causa de muerte accidental y que es prevenible casi al 100%. Además, de las 236.000 personas que mueren por ahogamiento en el mundo según la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha apuntado que “el mayor riesgo es en niños, siendo el 70% de las víctimas por ahogamiento menores de 6 años”, apoyándose en datos de la Asociación Española de Pediatría.

En España, en los últimos 5 años, han muerto más de 100 menores por esta causa, la cual se puede evitar en la mayoría de las ocasiones. El doctor y jefe del Servicio de Pedriatría del Hospital Quirónsalud Málagaha recalcado que “cuatro de cada cinco menores muertos por ahogamiento no estaban vigilados y, según el Primer Informe Nacional de Ahogamientos de Menores, la mayoría de los fallecidos son niños de entre 2 y 4 años y en un entorno no vigilado, principalmente piscinas particulares”.

El Servicio de Pediatría del Hospital Quirónsalud Málaga ha recomendado especial alerta en verano y el doctor Manuel Baca ha insistido en que “no sólo en mar y piscina, también hay que ser precavido con los recipientes en los que puede almacenarse líquido, como cubos, bañeras o piscinas portátiles, ya que solo hacen falta dos centímetros de agua y dos minutos sin supervisión para que un pequeño puede ahogarse”.

Precauciones que hay que tomar

El jefe de Pediatría de Quirónsalud Málaga ha afirmado que lo primordial es la supervisión continua y que otra precaución adicional es que todos los niños tomen clases de natación como forma de añadir más seguridad en el agua. “Es especialmente importante para reducir el riesgo de ahogamiento de todos los niños, incluidos los de entre 1 y 4 años”.

La American Academy of Pediatrics (AAP) aconseja el uso de “capas o niveles” de protección. El doctor Manuel Baca ha advertido que “cuando los niños están jugando en el agua o alrededor del agua, es fundamental supervisarlos de cerca y constantemente, pero también ciertas barreras pueden ayudar a prevenir tragedias durante lapsos breves e inevitables de la supervisión, que son parte normal de la vida cotidiana. Así, la instalación de cercos o cierres puede prevenir más de la mitad de los ahogamientos de niños pequeños en las piscinas”. Además, ha aconsejado que “los juguetes se mantengan fuera del área de la piscina para que los niños no sientan curiosidad e intenten atravesar dicha barrera para llegar a ellos”.

El pediatra también ha pedido cuidado con el famoso corte de digestión o hidrocución, que “se produce como consecuencia de un cambio brusco de temperatura al entrar de manera precipitada en agua fría, provocando un estrechamiento de los vasos sanguíneos y, por tanto, haciendo que la sangre fluya más lentamente al cerebro, lo que puede originar un desmayo”. El peligro de perder la conciencia en el agua radica en que se puede producir un ahogamiento y no se asocia únicamente a la digestión, sino a cualquier circunstancia en la que se da ese cambio brusco de temperatura. Manuel Baca ha advertido de que “la mayor incidencia de casos se produce en personas que se bañan tras haber realizado ejercicio físico o haber tomado el sol durante un tiempo prolongado; por lo que los niños que juegan al sol deben tener mucho cuidado”.

Medidas urgentes para casos de ahogamiento

En el caso de un bebé, se debe coger al niño en brazos una vez fuera del agua, pedir ayuda inmediata o trasladar al niño al centro hospitalario más cercano. Asimismo, el pediatra ha advertido que “para disminuir el riesgo de que aspire el agua, es importante mantener la cabeza más baja que el resto del cuerpo y comprobar si respira espontáneamente. En caso contrario, practicarle la respiración artificial (boca a boca)”.

También ha explicado que si se trata de un niño mayor, en aguas poco profundas y si el pequeño no respira, hay que sostener con un brazo el cuerpo y con la otra mano la cabeza, cerrándole la nariz al efectuar el boca a boca. Ha añadido que lo más adecuado es que se “traslade al accidentado a la orilla, pida ayuda y continúe con las maniobras de reanimación, además compruebe el pulso y si es ausente lleve a cabo masaje cardíaco”. 

En el caso de que el niño inicie la respiración espontánea y pulso, el doctor ha explicado que hay que colocarlo en una posición decúbito lateral con el brazo interno flexionado en ángulo recto con el cuerpo y el dorso de la mano bajo la mejilla. La pierna del lado interno extendida y la otra flexionada. Bacas, para evitar un mal desenlace, ha aconsejado que “si el menor no responde se debe trasladar al centro hospitalario más cercano, sin interrumpir las maniobras de respiración artificial y masaje cardíaco hasta llegar al punto de destino”.

'Ojo peque al agua', la campaña para evitar ahogamientos infantiles este verano

El Hospital Quirónsalud Málaga y su servicio de Pediatría han presentado la campaña ‘Ojo peque al agua’, para hacer partícipe a toda la población de los riesgos que tienen los medios acuáticos no supervisados en menores, así como ofrecer consejos para prevenirlos y saber cómo actuar ante un caso de ahogamiento.

Según el Informe Nacional de Ahogamientos elaborado anualmente por la Real Federación Española de Salvamento y Socorrismo, 338 personas murieron ahogadas el pasado año en España y, de ellas, treinta y nueve resultaron ser menores de edad. En lo que va de 2021 ya han perdido la vida noventa personas en espacios acuáticos. A este respecto, un dato relevante que señalan los expertos es que la mayoría de estos fallecimientos podrían haberse evitado si se hubieran tomado las precauciones adecuadas antes y durante el baño.

Este es precisamente el espíritu de la campaña ‘Ojo peque al agua’, que durante las primeras semanas del verano ha inundado las redes sociales para concienciar a los adultos de que esa vigilancia sobre los más pequeños es imprescindible para evitar sustos innecesarios. Promovida por M.ª Ángeles Miranda, vicepresidenta de la Asociación Nacional de Seguridad Infantil, y Pilar Naval, directora de Comunicación en Grupo Ibe Socorrismo Acuático, esta iniciativa ha contado con el apoyo de más de 540 organizaciones como empresas, medios de comunicación, ONG o administraciones públicas, y la participación en redes sociales de miles de seguidores y profesionales.